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WNBA 시즌 개막, 주목해야 할 것 : NPR

이번 달 초 프리시즌 경기에서 인디애나 피버의 케이틀린 클라크(22번)와 알리야 보스턴(7번). 두 명의 연속 1순위 드래프트 픽이 함께 Fever를 2016년 이후 첫 플레이오프 진출로 이끌기를 희망합니다.

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이번 달 초 프리시즌 경기에서 인디애나 피버의 케이틀린 클라크(22번)와 알리야 보스턴(7번). 두 명의 연속 1번 드래프트 픽이 함께 Fever를 2016년 이후 첫 플레이오프 출전으로 이끌기를 희망합니다.

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올해는 WNBA에게 중요한 해가 될 것입니다. 리그 개막일은 기록을 경신한 여자 대학 농구 시즌의 뒤를 이어 열렸습니다. 이 기간 동안 남자 타이틀 게임보다 여자 타이틀 게임을 시청한 사람이 더 많았습니다.

이제 아이오와의 Caitlin Clark과 LSU의 Angel Reese를 포함하여 대학 스타 중 일부가 신인으로 공식 WNBA 데뷔를 함에 따라 WNBA는 그 흥분을 포착하기 위해 화요일에 정보를 제공할 것입니다.

WNBA는 2022년에 비해 시청률이 21%, 출석률이 16% 증가하는 등 20년 넘게 가장 많이 시청된 2023시즌의 성공을 기반으로 하고 있습니다. 그리고 이제 리그는 2025년과 2026년에 확장을 모색하고 있습니다.

정규 시즌은 9월 중순까지 진행되며, 7월과 8월에는 파리 올림픽을 앞두고 수십 명의 선수가 경쟁하게 된다. 플레이오프는 9월 말부터 10월까지 진행된다.

이번 주 시즌이 시작될 때 주목해야 할 사항은 다음과 같습니다.

누구든지 라스베거스 에이스를 무너뜨릴 수 있나요?

라스베이거스 에이스(Las Vegas Aces)의 아자 윌슨(A’ja Wilson)이 5월 2일 네바다주 헨더슨의 라스베이거스 에이스 본부에서 훈련 캠프 연습 경기 중 코트를 걷고 있습니다. 에이스는 2024년 챔피언십 우승 후보입니다.

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라스베이거스 에이스(Las Vegas Aces)의 아자 윌슨(A’ja Wilson)이 5월 2일 네바다주 헨더슨의 라스베이거스 에이스 본부에서 훈련 캠프 연습 경기 중 코트를 걷고 있습니다. 에이스는 2024년 챔피언십 우승 후보입니다.

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Aces는 2년 연속 WNBA 타이틀을 획득했으며(2020년에는 준우승을 차지했습니다), 이는 올해 그들이 3회 연속 우승을 노린다는 의미입니다. 올스타 MVP A’ja Wilson이 이끄는 Aces는 다시 한번 타이틀을 차지할 확률이 가장 높은 팀입니다.

가장 가능성이 높은 도전자는 작년 준우승자인 New York Liberty입니다. 그들의 명단은 2회 MVP와 리그 1위를 중심으로 구성되어 있습니다. 득점 2위 브리아나 스튜어트(Breanna Stewart)와 지난해 경기당 어시스트 부문 리그 1위를 차지한 포인트 가드 코트니 밴더슬루트(Courtney Vandersloot).

Liberty의 오래된 선수 명단과는 달리, 젊은 선수들에게 칩을 걸고 있는 Chicago Sky를 계속 지켜보세요. 오프시즌 동안 Sky는 블록버스터 트레이드의 일환으로 득점 선두를 내보내 전체 드래프트 3위를 차지했습니다. 그 픽으로 그들은 대학 스타 Kamilla Cardoso(현재 최소 6월까지 부상으로 결장)를 선택했고, 자신들의 7번 픽으로는 Reese를 선택했습니다. 이제 Sky는 2021년 이후 처음으로 팀을 결승에 다시 진출시키기 위해 이러한 신인 선수들을 찾을 것입니다.

Caitlin Clark이 인디애나 열풍을 되돌리는 데 도움을 줄 수 있을까요?

인디애나 피버의 케이틀린 클라크가 5월 3일 텍사스주 알링턴 칼리지 파크 센터에서 열린 프리시즌 경기에서 댈러스 윙스와 경기하는 동안 지켜보고 있다.

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인디애나 피버의 케이틀린 클라크가 5월 3일 텍사스주 알링턴 칼리지 파크 센터에서 열린 프리시즌 경기에서 댈러스 윙스와 경기하는 동안 지켜보고 있다.

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스펙트럼의 반대쪽에는 2016년 이후 플레이오프에 출전하지 않은 인디애나 피버가 있는데, 2012년에 나온 가장 최근 타이틀은 고대 역사처럼 느껴집니다.

그러나 그들의 운명은 변하고 있다. 4월 WNBA 드래프트 전체 1순위로 Fever는 아이오와 대학 4학년 시즌에 챔피언십 패배를 당한 후 바로 리그에 합류한 뛰어난 대학 가드 Caitlin Clark를 선택했습니다. Clark은 Indiana와 함께 2023년 올해의 신인 Aliyah Boston에 합류했습니다.

Clark의 신인 시즌에 대한 흥분으로 인해 Fever 시즌 티켓이 급증하고 Fever가 방문할 때 다른 팀의 매진이 발생했습니다. Aces와 Washington Mystics를 포함한 일부 상대팀은 티켓 판매를 수용하기 위해 Fever와의 홈 경기를 더 큰 장소로 옮겼습니다.

지난 4시즌 동안 100패를 당한 팀으로서는 정말 신나는 일이다. 그러나 WNBA는 큰 반전을 이루는 팀에 우호적입니다. 지난 연속 1순위 지명을 드래프트한 몇몇 팀은 모두 몇 년 내에 타이틀을 획득했습니다. Fever도 그렇게 할 가능성이 높습니다. 유일한 질문은 올해 얼마나 가까워질 수 있느냐는 것입니다.

누가 전세를 받고, 누가 받지 않습니까?

수년 동안 WNBA 선수들은 대부분의 정규 시즌 원정 경기에 대한 리그의 상업용 항공 여행 정책에 대해 불평해 왔습니다.

드디어 바뀌게 되었습니다. 지난 주, WNBA는 올해 정규 시즌이 시작되면서 전세 여행 프로그램이 “단계적으로 도입”될 것이라고 발표했습니다.

그러나 모든 팀이 즉시 전세 비행기를 타는 것은 아닙니다. 이번 주에는 경비원 Erica Wheeler가 인스타그램에 게시한 동영상에서 가죽 시트와 다리 공간을 즐기는 모습이 포착된 Clark과 Fever를 포함하여 두 팀만 전세로 여행합니다.

이번 주에 여행하는 다른 팀은 버스나 상업용 비행기로 이동했습니다. WNBA 선수 노조 부회장이기도 한 브리아나 스튜어트(Breanna Stewart)는 화요일 경기를 위해 전세 버스를 타고 워싱턴 DC로 이동한 뉴욕 리버티(New York Liberty)도 여기에 포함된다고 말했습니다.

리그의 두 팀이 전세로 여행을 떠난 것은 “승리”였습니다. 스튜어트는 소셜미디어에 이렇게 썼다.. “만약 그렇다면 더 큰 일이 될 수도 있다. [WNBA] 리그 차터를 제공받지 못한 팀은 전체 12개 팀 솔루션이 준비될 때까지 자체 리그를 확보할 수 있었습니다.”

확장이 코앞에 있습니다

화요일에 Golden State Warriors의 구단주들은 Bay Area의 새로운 WNBA 팀 이름인 The Valkyries를 발표했습니다. Warriors 소유권은 작년에 새로운 확장 프랜차이즈를 부여 받았습니다. 팀은 다음 시즌부터 경기를 시작할 예정이다.

Valkyries는 2008년 이후 리그의 첫 번째 확장 프랜차이즈이며 리그의 총 팀 수를 13개로 끌어올릴 것입니다. CBC는 지난주에 14번째 팀이 2026년에 토론토에 올 것으로 예상된다고 보도했습니다. 토론토 확장은 캐나다 최초의 WNBA 팀이 될 것이며, 이는 20년 이상 동안 리그 중 가장 큰 팀이 될 것입니다.