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NASA의 오시리스-REx 우주선이 소행성 샘플을 지구로 보낸다 : NPR

소행성과 접촉하고 샘플을 집으로 가져오기 위해 7년 동안 수십억 마일을 여행한 후, NASA의 오시리스-REx 임무는 마침내 그 귀중한 내용물을 지구 대기권으로 돌진시켰습니다.

우주선이 행성 표면에서 63,000마일 이내를 통과하면서 한 컵 분량의 소행성 암석을 담은 샘플 용기를 성공적으로 방출했다고 관리들이 일요일 아침 발표했습니다.

그 용기에는 당시 2억 마일 이상 떨어진 소행성 베누(Bennu)에서 수집한 커피 머그만큼의 암석과 기타 물질이 들어 있어야 합니다.


회수팀은 2023년 8월 유타에서 NASA의 OSIRIS-REx 임무에서 샘플 반환 캡슐을 회수하기 위한 준비를 위해 현장 리허설에 참여합니다.

키건 바버/NASA


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키건 바버/NASA


회수팀은 2023년 8월 유타에서 NASA의 OSIRIS-REx 임무에서 샘플 반환 캡슐을 회수하기 위한 준비를 위해 현장 리허설에 참여합니다.

키건 바버/NASA

이 우주 암석 1인분은 아폴로 우주비행사들이 달 조각을 집으로 가져간 이후 지구상 어느 나라에서든 가져온 외계 물질의 가장 큰 운반량이 될 것이며, 소행성 샘플을 지구로 다시 가져오려는 NASA의 첫 번째 시도의 정점이 될 것입니다.

소행성은 행성 과정이나 생명체의 존재에 의해 오염되지 않은 초기 태양계의 원시 건축 자재를 나타냅니다. 따라서 그들은 과학자들에게 지구상의 생명체로 이어질 수 있었던 종류의 화학에 대한 창을 제공할 수 있습니다.

하지만 그러기 위해서는 이제 그 용기가 혼자서 여행의 마지막 단계를 거쳐야 합니다. 그러기 위해서는 용암보다 더 뜨거운 온도를 견뎌야 하며, 유타의 그레이트 솔트레이크 사막에 착륙하기 전에 음속의 36배에 달하는 비명을 지르는 속도를 줄여야 합니다.

관계자들은 캡슐이 오전 11시 직전에 유타주에 착륙할 것으로 예상한다고 말했습니다. 이를 회수한 후 팀원들은 달 암석과 같은 우주 샘플 저장소가 있는 텍사스주 휴스턴에 있는 NASA의 존슨 우주 센터로 용기를 날아갈 것입니다. 화요일에 모든 일이 순조롭게 진행되면 특수 연구실 내부에 있는 용기를 열 예정입니다.

그 후, 샘플의 일부를 저장하여 미래 세대의 과학자들도 보다 발전된 도구를 사용하여 이러한 샘플을 연구할 수 있도록 하는 것입니다. 오늘날 과학자들이 수십 년 전에 아폴로 우주비행사가 가져온 월석을 여전히 연구하고 있는 것처럼 말입니다.