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3년 후, 소중한 사람과의 놀라운 재회

12월 몇 주 후, 나는 페이스북의 “요청” 폴더에서 메시지를 받았습니다. 페이스북 연옥에 묻혀 있었기 때문에 당시에는 몰랐습니다. 요청 받은 편지함을 확인하려고 생각한 것은 불과 한 달 뒤였습니다. 다음 메시지를 찾았습니다.

안녕하세요, 당신은 저를 모르시겠지만, 우리는 브루클린 파크 슬로프에 있는 제 옥상에서 당신의 신용카드가 들어 있는 배낭을 발견했습니다. 혹시 지난 몇 년간 배낭을 분실하거나 도난당한 적이 있습니까? 그렇다면 알려주세요. 아직 몇 가지가 남아 있습니다.

내 심장이 가슴에서 거의 멈췄습니다.

사이트에 처음 오신 분들을 위해 말씀드리자면, 제가 2017년 8월에 응급실에 갔을 때 척추 천자를 받아 장애가 생겼을 때 제가 고양이를 돌보고 있던 아파트에 도둑이 들었습니다. 실제로, 강도가 아파트에 들어간 시간(아파트 베이비캠의 타임스탬프에 따르면)은 의사가 요추 천자를 시작한 시간과 동일했습니다.

그 합류점의 소름끼치는 것을 제쳐두고, 도난당한 것 중 일부는 나의 믿음직한 Tom Bihn 시냅스 데이백이었습니다. 도둑은 그것을 사용하여 나와 아파트 세입자의 소지품을 모으고 배낭에 물건을 채웠지만 그가 떠날 때 소파에 내 캐나다 여권과 5달러짜리 지폐를 남겨 두었습니다.

내 심장이 다시 정상적으로 뛰기 시작하자 나는 이 여자에게 감사하다고 답장을 보냈고, 그날 밤에 일어난 모든 미친 세부 사항으로 그녀를 압도하지 않으려고 노력했습니다. 나는 그녀가 어디에 있는지 물었고 강도 사건은 병원에 있는 동안 일어났으며 내 가방이나 그 내용물을 다시 볼 수 있을 것이라고는 전혀 예상하지 못했다고 간략하게 설명했습니다.

알고 보니 그녀는 집에서 몇 집 아래에 살았고, 최근 몇 년 후 굴뚝 청소를 위해 누군가에게 돈을 지불한 것으로 밝혀졌습니다. 그녀의 집 지붕 굴뚝 통풍구 옆에 꽂혀 있는 내 배낭을 발견한 것은 굴뚝 청소부였습니다.

배낭 안에는 유용하지 않은 몇 가지 무작위 물건이 들어 있었습니다. 바로 파란색 주사위였습니다. ~ 아니다 내 것, 오래된 핸드 로션, 타이레놀 약간, 그리고 여행에서 만난 명함. 다행스럽게도 그 안에는 강도 사건 이후 교체해야 했던 두 쌍의 처방 안경도 들어 있었습니다. 안경테는 수년간의 온도 변화로 인해 휘어지지만 검안사에게 조정이 가능해야 합니다. 그 중에는 내 신용카드도 몇 장 들어 있었습니다.

몇 집 아래 아파트에 사는 아주머니는 굴뚝 청소부가 가방을 건넨 뒤 페이스북으로 나를 찾아보더니 나에게 메시지를 보냈다. 내 생각에 그녀는 그 카드들이 모두 만료된 지 몇 년 전이었음에 틀림없다는 것을 깨달았을 것입니다.

재회하고… 기분이 그리 좋을지 모르겠네요?

포함되지 않은 것: 도난당한 노트북, 돈, 아파트에서 도난당한 보석 등.

상상할 수 있듯이 이 여성의 메시지는 다시 돌아왔습니다. 모두 감정의. 나는 그녀에게 답장을 보냈지만 그녀가 내 답장을 보는 데는 시간이 좀 걸렸고, 그 동안 나는 기억이 되살아났다. 그날 저녁은 내 인생에서 최악의 시간이었습니다. 예상치 못한 알림을 받는다는 것은 마치 투명해 보이는 호수 바닥에서 많은 퇴적물을 걷어내는 것과 같은 느낌이었습니다. 하지만 제가 아직 도달하지 못한 방식으로 그러한 감정 중 일부를 극복할 수 있는 기회가 되었고 그에 대해 감사드립니다. 결과적으로는 좋은 운동이었습니다.

그리고 물론 나에게 다가가려는 그녀의 노력에 나는 매우 감사한다.

결국 가장 친한 친구 중 한 명이 배낭을 가지러 갔습니다. 이 친구는 나와 함께 로스쿨을 다녔던 Cheryl입니다. 그녀가 내가 인어공주 중 Part of Your World를 패러디한 노래를 부를 수 있도록 신축성 있는 스팽글 천으로 인어 꼬리를 꿰매겠다고 제안했을 때 우리는 좋은 친구가 되었습니다. (노래는 “Part of that Firm”이었는데, 꼬리에는 고무줄이 거의 없어서 걸을 때 무대 주위로 펄럭일 수 있었습니다. 그리고 아니요, 이 연주의 디지털 버전을 만들기에는 너무 늙었습니다. 하느님 감사합니다. )

Cheryl과 나는 몇 년 후 같은 뉴욕 회사에서 일하게 되었고 그때에는 거의 떼어놓을 수 없는 관계였습니다. 우리는 함께 점심을 먹었고, 커피를 번갈아 가며 마시기도 했으며, 법조계 일을 그만두고 여행을 갈 때에도 연락을 유지했으며 여름에 뉴욕으로 돌아갈 때 그녀와 그녀의 남편을 위해 종종 집에 앉아 있었습니다.

내가 이 모든 것을 언급하는 이유는 Cheryl이 나를 안다 나를 알고 있습니다. 그녀는 나를 행복하게 하고 슬프게 만드는 모든 것을 알고 있습니다. 그리고 물론 그녀는 이 배낭을 얻는 것이 얼마나 미친 짓인지 알고 있었습니다.

그래서 그녀는 내 기분을 좋게 해주려고 열정적으로 배낭을 메었습니다. 그녀는 그것을 세탁하고 말렸을 뿐만 아니라 라마를 가득 담아 나에게 우편으로 다시 보냈습니다.

라마 스웨트셔츠, 라마 크리스마스 트리 장식품, 라마 카드, 라마 노트 등.

라마 스웨트셔츠
라마타스틱, 사랑으로

이제 배낭을 되찾았으니 어떻게 해야 할지 고민이 되었습니다. Tom Bihn이 강도 사건에 대한 이야기를 읽었을 때 친절하게 교체품을 우편으로 보내주었고, 나는 그것을 매일 사용하고 있었습니다.

태워버릴까, 찢을까, 아니면 그냥 기부할까 고민도 했는데요. 하지만 결과적으로는 3년이 넘는 시간이 지나서 이례적으로 다시 돌아온 것이 마치 기적처럼 느껴졌습니다. 나는 배낭의 끈기를 높이 평가하고 자신의 필요에 맞게 사용할 다른 좋은 친구에게 그것을 제공하기로 결정했습니다. 그리고 일단 발견되면 그 라마화에 누가 감사하겠습니까?

내 제안에 대한 그녀의 반응은 바로 내 생각의 흐름이었습니다. 그것은 기적의 가방이고 좋은 집을 가질 자격이 있으며 나쁜 것을 유용하고 친절한 것으로 바꾸는 것입니다.

그것은 단지 배낭처럼 보일 수도 있지만, 그 몇 주 동안은 곧 변화할 삶의 한계 무게를 모두 지탱하는 것처럼 느껴졌습니다. 새 집을 갖기 전까지 배낭은 내 숨을 참는 존재였고, 낡고 움직이는 조디와 내가 아직 알아가고 있는 조디 사이의 일시적인 공간이었습니다.

나에게는 그 안에 어떤 힘이 있었고, 마치 인생의 나선을 타고 다시 돌아온 것 같은 느낌이 들었습니다. 가방을 받았을 때의 감정을 다스리는 힘. 그리고 그 장을 마무리함으로써 앞으로 더 많은 치유를 얻을 수 있기를 바랍니다.

이 특별한 여행 동안 여러분 모두가 저와 함께 했기 때문에 이 이야기를 나누고 싶었습니다.

누군가 나에게 가능성의 예외자라고 말한 적이 있는데, 이 가방과 재회하는 것도 그 범주에 속한다고 생각합니다. 내가 할 수 있는 일은 파도가 치는 대로 타고, 그 파도를 헤쳐 나갈 때 나오는 힘을 느끼려고 노력하는 것뿐입니다.

기타 간략한 업데이트:

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모두가 안전하고 잘 지낼 수 있기를 바랍니다.

-조디