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헬멧 사용이 줄어들면서 전자 자전거 머리 외상이 급증한다는 연구 결과가 나왔습니다.


전기자전거 이용이 빠르게 늘고 있지만, 헬멧을 착용하지 않는 사람들이 많습니다. JAMA Surgery의 연구에 따르면 전기 자전거 사고로 인한 머리 부상도 빠르게 증가하고 있습니다.

게티 이미지를 통한 Chris Delmas/AFP


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전기자전거 이용이 빠르게 늘고 있지만, 헬멧을 착용하지 않는 사람들이 많습니다. JAMA Surgery의 연구에 따르면 전기 자전거 사고로 인한 머리 부상도 빠르게 증가하고 있습니다.

게티 이미지를 통한 Chris Delmas/AFP

최근 몇 년 동안 전자 자전거로 인한 부상이 급증해 수천 명의 미국인이 병원에 입원한 것으로 새로운 연구 결과가 나왔습니다.

전자 자전거 사고는 특히 라이더의 머리에 큰 충격을 가했으며, 특히 헬멧을 착용하지 않은 부상자의 대다수는 더욱 그렇습니다.

수요일 JAMA Surgery에 발표된 연구에 따르면 헬멧 사용은 2017년부터 2022년까지 매년 거의 6%씩 감소한 반면, 병원 치료를 받기 위해 두부 외상을 입은 전기자전거 라이더의 수는 2022년에 49배 증가해 거의 8,000명에 달했습니다.

이번 연구에는 참여하지 않았지만 오렌지 카운티 아동병원의 소아외과 의사이자 외상 의료 책임자인 로라 굿맨(Laura Goodman) 박사는 “이것은 정말 중요한 공중 보건 문제”라고 말했습니다.

선임 저자이자 샌프란시스코 캘리포니아 대학교 비뇨기과 교수인 벤저민 브레이어(Benjamin Breyer) 박사는 사람들이 전기 자전거를 타는 것을 막고 싶지 않다고 말했습니다. 전기 자전거는 운동 혜택과 함께 친환경 교통수단을 제공하기 때문입니다.

그러나 그는 전화 인터뷰에서 “더 많은 사람들이 헬멧을 착용하는 모습을 보고 싶습니다. 그리고 저는 사회로서 도시와 마을이 안전에 영향을 미치고 이러한 종류의 부상을 예방하는 도로에서 실질적인 변화를 일으킬 수 있다고 정말로 생각합니다.”라고 말했습니다. “

연구에 따르면 부상당한 전기 자전거 라이더 중 44%만이 헬멧을 착용했습니다.

Breyer와 그의 팀은 미국 전역 약 100개 병원 응급실의 전국 대표 표본인 NEISS(National Electronic Injury Surveillance System)의 데이터를 조사했습니다.

연구원들은 NEISS의 전기 자전거 부상 사례 1,038건을 분석하고 2017년부터 2022년까지 약 46,000명의 어린이와 성인이 전동 자전거로 인한 부상으로 미국 병원 응급실에 왔다고 추정했습니다. 이 수치는 해당 기간 동안 입원이 43배 증가한 것을 반영합니다. .

동시에 전기자전거는 오락의 한 형태이자 출퇴근 수단으로 떠올랐다고 저자는 썼습니다. 전기자전거 수입량은 2020년 437,000대에서 2022년 110만대 이상으로 증가했다고 그들은 지적합니다.

이 연구에는 전기자전거 사고 사망자는 포함되지 않았습니다. 하지만 실제로 그런 일이 일어납니다. 12세의 몰리 스타인사피어(Molly Steinsapir)는 2021년 친구의 전기자전거 뒤에 타고 가다가 가파른 로스앤젤레스 도로를 주행하던 중 충돌했습니다. Molly의 헬멧은 치명적인 머리 외상으로부터 그녀를 구하지 못했습니다.

헬멧을 쓰지 않은 라이더는 헬멧을 쓴 라이더보다 머리 부상을 입을 가능성이 거의 두 배나 높은 것으로 연구 결과 나타났습니다.

Breyer는 헬멧 사용 감소와 함께 머리 외상 증가에 대해 우려하고 있습니다. 특히 외상성 뇌 손상은 페달 구동 자전거 운전자보다 전기 자전거 운전자에서 더 심각한 경향이 있다는 점을 고려하면 더욱 그렇습니다.

Goodman 박사는 전기 자전거로 인한 부상을 입은 수많은 어린이를 치료해왔기 때문에 유사한 연구를 수행해야 한다고 느꼈습니다. 이 연구에서도 어린이의 부상과 입원이 급증하는 경향이 동일하게 나타났습니다.

그녀는 전화 인터뷰에서 “전기자전거는 위험하다”고 말했다. “자전거를 타려면 많은 교육이 필요합니다. 우리는 아이들이 마치 전통적인 자전거인 것처럼 나가서 타도록 허용하고 있는데, 실제로는 그렇지 않습니다.”

전기 자전거는 미국 법률에 따라 자동차로 간주되지 않으며, 주정부는 발전하는 법률에 따라 면허 및 라이더가 헬멧을 착용해야 하는지 여부를 관리합니다. E-자전거는 페달 구동 자전거보다 두 배 빠른 속도로 이동하며, 페달의 도움 없이 시속 20~28마일로 이동합니다.

뉴욕대학교 의과대학 외과 교수이자 부상 연구 책임자인 찰스 디마지오(Charles DiMaggio)는 “속도가 거의 두 배로 빨라지고 헬멧 사용률이 상당히 낮아짐에 따라 머리 부상 위험이 기하급수적으로 증가합니다”라고 말했습니다.

이번 연구에 참여하지 않은 DiMaggio는 이메일을 통해 도시 디자인 변경, 헬멧 법 및 집행, 라이딩 중 음주 금지, 전자 자전거 라이딩 레슨을 포함한 교육이 부상을 예방하는 데 도움이 될 수 있다고 말했습니다.

Goodman은 “속도가 빠르고 아이들이 제어할 수 없는 무거운 전자 자전거가 있습니다.”라고 말했습니다. “우리는 어린이를 위한 교육, 훈련, 집행, 좋은 전자 자전거 교육 개발이 필요하며, 부모가 위험과 어린이를 안전하게 지키는 방법을 인식할 수 있도록 부모와의 참여가 필요합니다.”