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허리케인에 대한 중요한 장벽이 위험에 처해 있습니다.

이 기사는 원래 다음 페이지에 게재되었습니다. 같은 잡지.

2022년 9월 24일 허리케인 피오나가 캐나다 대서양에 상륙한 지 2주 후, Jeff Ollerhead는 프린스 에드워드 아일랜드 국립공원의 뒤집어진 산책로를 바라보고 있었습니다. 캐나다에서 기록된 가장 강력한 사이클론 중 하나인 폭풍으로 인해 피해를 입은 그리니치 해변은 여전히 ​​일반 대중에게 공개되지 않았습니다. 뉴 브런즈윅에 있는 Mount Allison University의 해안 지형학자인 Ollerhead는 운명의 산책로와 큰 연못 주위를 조심스럽게 밟아 바다와 접해 있는 사구에 도달합니다. 그는 “모든 것이 흠집이 났습니다.”라고 말하면서 파도가 어떻게 바다 쪽에서 많은 양의 모래를 휩쓸어가서 사구의 일반적으로 경사진 면을 거의 수직으로 남겨 두었는지 언급했습니다.

올러헤드가 지난 가을 목격한 피해는 극적이었지만 예상치 못한 것은 아니었다. 2015년까지 20년 동안 그리니치 사구를 관찰한 과학자는 사구가 과거에도 비슷한 파괴를 겪었다는 것을 알고 있습니다. “그리니치는 100년 전 폭풍으로 완전히 파괴되었고 수십 년에 걸쳐 재생되었습니다.”라고 그는 말합니다.

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기후 변화가 폭풍과 상호 작용함에 따라 과학자들은 모래 언덕이 복구할 시간이 부족할 때 어떤 일이 일어나는지 확인하려고 노력하고 있습니다.

모래 언덕은 바람이 모래를 퇴적하여 둔덕으로 만들 때 형성됩니다. 그리니치 해변에는 약 6km에 달하는 모래 언덕이 펼쳐져 있습니다. 꼭대기의 식물은 모래를 제자리에 고정시킵니다. 폭풍우가 치는 동안에는 줄지어 늘어선 모래 언덕이 장벽 역할을 하여 내륙 지역을 보호합니다. 허리케인 피오나의 높은 파도 중 극히 일부만이 그리니치 사구의 꼭대기에 올랐습니다. 만조 때 폭풍이 닥쳤다면 상황은 더 나빴을 수도 있습니다. 파도가 모래 언덕을 침식했지만 모래는 폭풍 해일이 범람하는 것을 막았습니다.

국립공원을 관리하는 연방 기관인 캐나다 공원(Parks Canada)의 생태학자인 헤일리 페인터(Hailey Paynter)는 “사구는 폭풍을 견디기 위해 만들어졌습니다.”라고 말합니다. “그들은 다시 성장할 시간과 공간이 필요할 뿐입니다.”

다행히 허리케인 피오나 이후 12개월 동안 그리니치 모래언덕은 회복 조짐을 보였습니다. 바다와 가장 가까운 능선에는 식물들이 자라고 있습니다. 앞으로 몇 년 동안, 불어오는 모래가 초목 주위에 모이면서 모래 언덕은 천천히 자랄 것입니다.

모래 언덕이 얼마나 빨리 회복되는지는 모래를 먹일 수 있는 모래의 양에 따라 달라집니다. 모래가 풍부한 그리니치 해변에서는 이것이 문제가 되지 않지만, 다른 지역에서는 문제가 될 수 있습니다. “상대적으로 넓은 해변과 건조한 모래가 필요합니다.”라고 노바스코샤주 세인트 메리 대학의 해안 지형학자인 Danika van Proosdij는 말합니다. 좁은 해변이나 조수에 자주 잠기는 해변의 모래 언덕은 재건하는 데 더 오랜 시간이 걸립니다.

시간이 지남에 따라 바람은 자연스럽게 사구의 위치를 ​​바꾸며, van Proosdij는 큰 폭풍이 컨베이어 벨트처럼 바다를 향한 쪽의 모래를 위쪽으로 밀어 모래 언덕을 점차 내륙으로 이동할 수 있다고 말합니다. 더 크고 더 자주 발생하는 허리케인으로 인한 반복적인 침식은 너무 많은 모래를 운반하여 모래 언덕이 새로운 장소에서 재형성될 수 있습니다.

그러나 모래 언덕이 이웃과 같은 중요한 지역을 보호하기를 원한다면 모래를 제자리에 유지하기 위해 사람들이 개입해야 하는 지점이 있을 수 있다고 van Proosdij는 말합니다. 어떤 곳에서는 사람들이 이미 해변 모래를 트럭으로 운반하여 취약한 모래 언덕을 보강하고 있습니다. 모래의 움직임을 늦추는 나무, 통나무 및 기타 생분해성 재료로 둔덕을 강화합니다. 또는 그 위에 식물을 심습니다.

Ollerhead는 자연적인 회복은 느릴 수 있지만 자연은 사람보다 모래 언덕을 더 잘 만들 수 있다고 지적합니다. “자연을 이길 수는 없습니다.”라고 그는 말합니다. “당신은 그것으로 일하는 법을 배워야합니다.” 대중은 모래 언덕을 내버려둠으로써 제 역할을 할 수 있습니다. 폭풍우가 치는 동안 모래 언덕의 탄력성에도 불구하고 모래 언덕은 취약합니다. 모래 언덕을 안정시키는 가장 중요한 식물 중 하나인 마람풀은 10걸음만으로도 치명적으로 짓밟힐 수 있습니다. 프린스 에드워드 아일랜드에서는 캐나다 공원 관리국(Parks Canada)이 특히 취약한 구역을 밧줄로 막고 방문객 교육을 위한 표지판을 추가했습니다. Paynter는 “우리는 폭풍이 닥치기 전에 모래 언덕이 최대한 회복력을 갖기를 원합니다.”라고 말합니다.

다행스럽게도 그리니치 사구에는 폭풍으로 인해 이동하고 다시 성장할 수 있는 충분한 공간이 있습니다. 주변 지역이 국립공원의 개발로부터 보호되기 때문입니다. 공원 경계 밖에서 프린스 에드워드 아일랜드는 최근 모든 해안 개발을 중단했으며 주에서는 해안 생태계를 보호하기 위한 장기 정책을 개발하고 있습니다.

그리니치 모래 언덕이 이전 크기에 도달하는 데 시간이 얼마나 걸릴지 예측하는 것은 어렵다고 Ollerhead는 말합니다. 그러나 더 심각한 허리케인이 캐나다 대서양을 강타하더라도 사람들이 돌보기만 한다면 모래 언덕에 대한 예측은 일반적으로 좋습니다. “대부분의 모래 언덕은 괜찮을 것입니다”라고 그는 말합니다. “우리는 그들이 자연에 반응할 수 있는 방식으로 그들을 관리하면 됩니다.”