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팬데믹 기간 중 임신을 위해 기도하다: ‘내 아내가 ‘지금 당신이 조울증에 걸린 것 같아요’라고 말했습니다.

몇 달 전, Repeller 팀은 팬데믹 기간 동안 모성과 양육에 관한 일련의 이야기를 모으기 시작했습니다. 첫 번째 작품 Abbi는 로스앤젤레스의 엄격한 사회적 거리두기 규제 기간 동안 처음으로 임신한 경험을 자세히 설명했습니다. 오늘의 이야기는 아내와 아이를 임신하기 위해 IVF를 겪고 있는 Katy가 공유합니다. 이는 코로나19 관련 사업 폐쇄로 인해 더욱 고통스러운 복잡한 과정입니다.


2019년, 35세가 되던 해, 나는 이상하고 초만기 생리를 겪었다. 그 달에 우연히 산부인과를 만나러 갔더니 “이게 내가 걱정해야 할 일인가? 아내와 나는 아이를 갖고 싶지만 아직 1~2년 정도는 더 있어야 할 것 같다”고 말했다. 그녀는 “한 번의 이상한 시기 때문에 걱정할 필요는 없지만, 가정을 꾸리기까지 1~2년 정도 남았다면 일단 시작해서 스스로 교육을 받고 생식 내분비 전문의와 약속을 잡는 것이 좋습니다. ” 그래서 지난 5월에 우리는 그렇게 했습니다.

우리는 그들이 우리에게 다양한 옵션을 모두 알려주는 매우 긴 약속을 가졌습니다.이것은 빠르고 쉬울 것입니다. 여러분은 건강하며 문제 없습니다. 그러다가 초음파 검사를 마쳤을 때 의사는 나에게 난자가 거의 남지 않았다는 것을 깨달았습니다.

그녀는 “예, 아마도 조기 폐경이 시작되는 것 같아요.”라고 말했습니다. 우리 엄마는 37세에 시작하셨기 때문에 작년에 “네가 기다리지 않았으면 좋겠어”라고 말씀하셨어요. 그리고 저는 말했습니다. “글쎄, 방금 멕시코로 갔어요. 지카 바이러스 때문에 최소 6개월은 기다려야 해요.” 그리고 그녀는 “6개월을 기다리지 말고 지금 테스트를 받고 시작하기를 바랍니다.”라고 말했습니다.

그래서 우리는 그 직후부터 임신을 시도하기 시작했습니다. 우리는 온라인에서 난자 기증자를 찾아 IUI를 시도하기 시작했습니다. [Intrauterine Insemination]. 매달 나는 내 난자 수준에 따라 그 달에 시도할 수 있는지 결정하기 위해 혈액 검사를 했습니다. 그래서 우리는 세 번이나 시도했지만 세 번이나 임신하지 못했습니다. 그런 다음 전혀 시도할 수 없는 달이 더 많았습니다.

나는 출산을 겪으면서 생리에 대해 많은 것을 배웠습니다. 나는 36세가 되어서야 내 몸이 28년 동안 이런 일을 해 왔다는 사실을 깨달았고 도대체 무슨 일이 일어나고 있는지 전혀 몰랐습니다. 아기가 자궁에 착상할 수 있도록 내막을 두껍게 만들기 위해 생리 전반기에 신체가 생성하는 호르몬과 후반기에 신체가 생성하는 호르몬의 복잡성을 이해하지 못했습니다. 나는 이것이 무엇을 하고 있는지 전혀 몰랐습니다.

내가 배란할 때 알아야 할 끔찍한 것들이 지금 배웠습니다. 그들은 생리 후반기에 퇴원에 주의를 기울일 것을 권장합니다. 질감에 익숙해지도록 손가락을 넣어보라고 권하는 여성이 있는데, 질감이 바뀌면서 배란이 가까워지면 알 수 있습니다. 이 모든 과정에서 나 자신에 대해 배운 것 중 가장 미친 것입니다. 문제가 생기기 전까지는 자신의 생식력과 번식력이 어떻게 작동하는지 아는 사람은 아무도 없다고 생각합니다.

어쨌든, 내 호르몬 수치는 그 달 폐경기에 너무 가까웠고 당시 의사는 “호르몬 수치를 현재와 같은 방식으로 시험하기 위해 돈을 쓰는 것을 권장하지 않습니다.”라고 말했습니다. 그런 다음 우리는 COVID 직전에 새로운 의사와 함께 시작했습니다. 그녀는 내가 곧 폐경을 시작할 것이라는 진단에 동의하고 나에게 남은 달이 얼마 남지 않은 것 같다고 느낍니다. 하지만 그녀는 계속해서 몇 번 더 시도하고 싶어합니다. 우리는 기본적으로 한 번 더 시도하고 싶다고 말했습니다. 이는 정자 기증자로부터 남은 정자의 양과 일치합니다. 하지만 올해 5월에는 진료소가 문을 닫았기 때문에 시도하지 않았습니다.

그러다가 우연히도 정말 재미 있었는데 그 달 생리 때 안면 홍조가 생기기 시작했습니다. 그래서 밤낮으로 안면 홍조가 25~30번 정도 나타났습니다. 내 창문이 빠르게 닫히고 내가 할 수 있는 일은 내 아파트에 앉아서 그것에 대해 생각하는 것 뿐이라는 것을 끊임없이 상기시키는 것 같았습니다. 내가 할 수 있는 일은 아무것도 없었다.

내 창문이 빠르게 닫히고 내가 할 수 있는 일은 내 아파트에 앉아서 그것에 대해 생각하는 것 뿐이라는 것을 끊임없이 상기시키는 것 같았습니다. 내가 할 수 있는 일은 아무것도 없었다.

안면 홍조는 임신 촉진제 중 일부와 함께 발생하지만 보조 약물 없이 안면 홍조를 경험한 것은 확실히 이번이 처음입니다. 처음 몇 번은 눈치채지 못하다가 하루가 끝날 무렵에는 깨달았습니다. “그래, 이건 ‘아, 걸어다니다가 더워졌어’와는 다르다. 이것은 일과성 열감이며 계속해서 발생하고 있으며 일회성이 아니며 약을 복용하지 않습니다. 이건 내 몸이 하는 일이에요.”

나의 일과성 열감은 등에서부터 시작됩니다. 그래서 갑자기 열이 등에서 목까지 퍼지고 가슴 밑으로 땀이 나는 것 같습니다. 내 말은, 정말 끔찍하다는 거죠. 유일하게 좋은 점은 전화 회의 중에 셔츠를 벗을 수 있고 아무도 알 수 없기 때문에 격리가 그들을 갖기에 좋은 시간이라는 것입니다.

하지만 또 실망스러운 점은 제가 이 사람들을 모두 팔로우하고 있다는 것입니다. 그들을 뭐라고 불러야 할지 모르겠습니다. 불임 세계에 있는 사람들, 이런 일을 겪고 있는 여성들이죠. 그리고 이에 대한 몇 가지 팟캐스트를 듣습니다. 모두가 “우리 모두 출산 계획을 쉬는 동안 집에 왔어요. 어쩌면 임신하게 될 수도 있어요.”라고 말했습니다. 이성애자 커플들은 모두 그것이 어떻게 기회인지에 대해 이야기하고 있었습니다. 그리고 저는 아내가 “이 아파트에는 정자가 없어요.”라고 말하는 것과 함께 거기 앉아 있었습니다.

기본적으로 생리를 시작할 때마다 새로운 주기의 기회가 시작됩니다. 그래서 5월 초에 생리가 시작되었을 때 진료소에 전화했더니 “해당 서비스는 열 수 없습니다.”라고 했습니다. 그들은 기본적으로 매우 특정한 유형의 수술이나 시술, 즉 냉동 배아 이식을 위해서만 열렸습니다. 우연히도 그것은 당신이 할 수 있는 가장 비싼 일입니다. 그들은 내가 필요로 하는 것, 가장 덜 침습적이고 가장 비용이 적게 드는 것을 위해 열려 있지 않았습니다. 그런데 2주 후에 다시 확인해보라고 하더군요. 그래서 저는 5월에 그 주에 배란을 하고 있었는데, 생리 첫 주에 기본 혈액 검사를 받지 않았기 때문에 우리가 할 수 있는 일은 아무 것도 없었습니다.

저는 결혼했고 제 아내는 이 모든 일을 통해 정말 놀라운 일을 해냈습니다. 그녀는 아이를 갖고 싶은 마음이 전혀 없었기 때문에 완전히 공감할 수 없는 부분도 있지만, 그녀는 믿을 수 없을 만큼 공감했습니다. 약속을 잡을 수 없다는 걸 알고 난 뒤에는 정말 잘 지내고 긍정적인 기분이 들었어요. “그거 알아요? 이는 예상대로 진행되도록 하기 위한 것입니다.” 나는 이런 말도 안되는 다산 다이어트를 해왔고 완전히 제한을 받았습니다. 나는 약 6개월 동안 카페인이나 알코올을 섭취하지 않았습니다. 격리 기간 동안 “그거 알아요? 오늘 밤에는 와인 한 잔을 할 예정인데 괜찮습니다.”

나는 내가 원하는 방식으로 운동할 수 있는 시간이 적어도 2주 있다고 생각했다. 내가 먹고 싶은 것은 무엇이든 먹어라. 나는 마실 수 있다. 매일 케일을 너무 많이 먹는 걸 그만둘 수 있어요. 케일은 당신을 비옥하게 만들어줍니다. 혼자 와인 한 병을 다 마신 것 같아요. 그리고 토요일 아침에 아침 식사로 커피를 마셨습니다. 그것은 훌륭했다. 나는 그 이후로 확실히 와인을 마셨지만 아주 건강한 양의 와인은 아니고 아주 건강한 적당량의 와인을 마셨습니다.

스트레스가 풀려서 좋았어요. 그러나 어머니날이 저를 자극했고 모든 것이 다시 불가능하다고 느꼈습니다. 제 아내는 저를 보고 “지금 당신이 조울증에 걸린 것 같아요.”라고 말하던 순간이 있었습니다. 나는 “이봐, 아마도 [our guy friends] 정자 기증에 열려있습니다. 그냥 우리 집 현관문에 가져다 주면 됩니다!” 그것은 우리가 스스로 세운 계획에 너무 어긋나는 것입니다. 알려진 기증자와 함께 가는 것은 우리 과정 초기에 이야기한 내용이었지만, 여러 가지 이유로 우리는 그렇게 하지 않기로 결정했습니다.

그러다가 마지막 순간에 갑자기 ‘안녕, 일요일이야. 화요일까지 우리가 친구들에게서 정자를 얻을 수 있을 거라고 생각하시나요?’

그 시점에서 그녀는 내가 이해할 수 없는 수준의 스트레스를 느꼈습니다. 우리는 그것에 대해 이야기했고 그것이 조금 빠르다고 결정했습니다. 우리는 가장 친한 친구에게 정보를 소화할 시간을 주어야 합니다. 그것은 우리가 고려할 사항입니다. 현실은 우리가 그 길로 가는 것이 훨씬 더 저렴할 것이라는 것입니다.

저는 출산한 엄마입니다. 저는 18살 때 임신을 했고 아기를 낳아 입양시켰습니다. 우리는 지금까지 12,000달러를 썼습니다. IVF와 불임의 범위에서는 정말 낮은 금액이지만, 처음에 생각했던 바에 따르면 이 일을 한두 번만 시도하면 임신이 되고 임신이 될 것입니다. 끝났습니다. 우리는 5,000달러를 쓸 것이라고 생각했습니다. 수만 달러를 더 쓰지 않아도 된다는 생각은 특히 지금 당장은 정말 매력적입니다. 내 아내는 사진작가인데 현재 수입이 없어서 우리는 내 수입으로 생활하고 있습니다. 직업이 있다는 사실에 정말 감사해요. 하지만 이보다 더 많은 것을 위해 수만 달러를 지출한다는 생각은 지금 당장은 안전하다고 느껴지지 않습니다.

그 이후로 나는 이 아이를 키우려고 할 때 임신을 해서 내 아이를 낳게 되어 너무 신났고 그것은 나를 위한 것이었다. 어머니날이 힘들었던 유일한 해는 내 아들이 태어난 바로 그 해였습니다. 그 이후로 나는 어머니날을 이 소년이 얼마나 놀라운 존재인지 반성하고 내가 18살이었을 때 그에게 전혀 줄 수 없었던 그의 놀라운 삶을 반성하는 주말로 생각했습니다. .

올해가 처음으로 [not being a mother again] 절대 내 선택이 아닌 것 같았고 이런 기회가 없을 수도 있습니다. 정말 끔찍한 주말이었습니다. 하루종일 울기만 했어요. 내 말은, 엄청나게 울었다는 뜻이에요. 우리는 꽃가게 바로 옆집에 산다. 나는 토요일 오후에 내 아파트에서 운동을 하면서 사람들이 어머니날 꽃을 사려고 줄을 서 있는 것을 보고 눈물을 흘렸습니다.

IVF를 통해 임신을 시도하는 것은 엄청난 롤러코스터입니다. 당신은 이 모든 희망과 흥분을 겪고 무언가를 향해 노력하고 있으며 그것이 효과가 있을 것이라고 생각합니다. 그러다가 그것이 효과가 없었음을 알게 되고 그것은 믿을 수 없을 만큼 낮고 슬픔입니다. 하지만 문자 그대로 2주가 지나면 다시 희망 부분으로 돌아옵니다. 우리가 시도했지만 성공하지 못했던 때를 제외하고는 별로 낮은 상황이 없었다고 말하고 싶습니다.

이제 진료소가 다시 문을 열었고 다시 시도할 수 있게 되었습니다. 하지만 화학적 임신이 있었습니다. 즉, 임신 테스트 결과 양성 반응이 나왔고 약 4일 후에 생리가 시작되었습니다. 이제 한 달간 쉬고 11월에 다시 도전해 보려고 합니다. 초기 검역 폐쇄 기간 동안 우리는 진료소가 언제 다시 문을 열지 전혀 몰랐으며 이제 나중에 다시 시도할 수 있는 옵션이 있으므로 갇혀 있고 절망적인 느낌이 훨씬 줄어듭니다.