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텍사스, CWD와 싸우기 위해 249마리의 포로 사슴 사살

텍사스 공원 및 야생동물국(TPWD)은 5월 28일 텍사스주 테렐에 있는 RW 트로피 목장에서 249마리의 사슴을 총살해 죽였습니다. 이 목장 주인인 로버트 윌리엄스와 3년간의 법적 공방 끝에 주 당국이 법적 서류에 언급한 내용을 두고 있었습니다. 이는 텍사스에서 지금까지 목격된 만성 소모성 질환의 가장 큰 발생입니다.

정기적인 테스트를 통해 2021년 Williams의 무리에서 처음으로 CWD가 발견되었습니다. Williams의 무리는 댈러스에서 동쪽으로 한 시간에 1,500에이커 규모의 목장에 있는 약 70에이커 규모의 사육장에서 사육되고 있습니다. Williams(85세)와 TPWD 간의 협상이 질병 관리 계획에 대한 합의에 도달하지 못한 후 주 기관은 무리의 완전한 도살을 요구하는 “인구 감소” 명령을 내렸습니다. 윌리엄스는 주정부가 자신의 개인 가축 떼를 죽일 권리가 없다고 주장하며 소송을 제기했지만, 텍사스 대법원은 지난 1월 주정부가 도살 명령을 내릴 권리가 있다고 판결했습니다. 텍사스 법에 따르면, 법원은 포획된 흰꼬리사슴도 야생동물로 간주한다고 지적했습니다.

USA Today는 CWD가 처음 발견되었을 때 RW 트로피 목장의 숫자가 637개였다고 보도했습니다. 그 이후로 죽은 352마리의 사슴을 테스트한 결과 254명이 치명적인 질병에 대해 양성 반응을 보였으며 유병률은 72%였습니다. TPWD 관리들이 죽인 249마리의 사슴은 윌리엄스의 무리 중 나머지였습니다.

TPWD는 신문에 보낸 성명에서 “이것은 우리가 결코 가볍게 여기지 않는 작업이며 항상 최후의 수단이지만 야생동물의 프리온 질병을 관리하기 위한 가장 신중하고 표준적인 관행이 입증됐다”고 말했습니다.

사슴 사육자들을 위한 전문 조직인 텍사스 사슴 협회(Texas Deer Association)는 원래 윌리엄스의 싸움을 지지했지만, 결국 텍사스 야생동물 협회(Texas Wildlife Association)와 공동 서명한 TPWD에 기관의 결정을 지지하는 서한을 보냈습니다. Fort Worth Star-Telegram은 TDA의 전무이사인 Kevin Williams가 RW Trophy Ranch에서 이 질병이 너무 통제 불능하다고 믿고 있다고 보도했습니다. 데이비스는 “우리가 진정으로 과학 기반이고 CWD에 대한 장기적인 솔루션의 일부라고 마케팅한다면 어떤 상황에서는 구제 불가능할 수 있다는 점도 이해해야 한다”고 말했습니다.

인구 감소 결정은 비록 과감하기는 하지만 전례가 없는 것은 아닙니다. 2023년 12월, 기관은 높은 울타리가 있는 주립 연구 시설에서 포획된 흰꼬리 사슴의 CWD를 테스트한 후 Kerr 야생동물 관리 구역에서 전체 흰꼬리 무리를 안락사시켰습니다. 보도 자료에서 부서는 이 결정에 대해 “많은 주의”를 언급했으며 사후 테스트에서 CWD에 대한 추가적인 긍정적인 결과는 나오지 않았다고 언급했습니다.

“TPWD 직원은 텍사스와 미국 전역의 사슴 관리에 큰 영향을 미친 흰꼬리사슴 연구가 거의 50년 동안 갑자기 종료되어 실망했습니다.”라고 야생동물 부문 책임자인 John Silovsky가 발표문에서 말했습니다. “직원들은 포로 환경과 방목 개체군 모두에서 이 잠행성 질병에 대한 이해를 강화할 수 있는 기회를 계속 조사할 것입니다.”