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청정 전력은 캐나다의 비장의 무기입니다. 이를 낭비하지 않는 한

전 세계적으로 화석 연료로부터의 전환이 가속화되고 있으며, 캐나다가 새로 발표한 청정 전력 규정 및 Powering Canada Forward 프레임워크는 국가가 경제성과 전력망 신뢰성을 보호하면서 이러한 전환을 성공적으로 헤쳐나가는 데 도움이 될 것입니다.

이미 미국과 유럽연합은 이 새로운 무역 질서에서 자신의 자리를 확보하기 위해 청정 산업에 공동으로 수조 달러를 투자하고 있습니다. 운 좋게도 캐나다에는 많은 경쟁업체가 갖지 못한 청정 산업의 에이스, 즉 청정 전력이 있습니다. 그러나 현재 상황에서 캐나다는 연방 정부가 완화하고자 하는 위험인 승리 플레이를 낭비할 위험에 처해 있습니다.

새로운 청정 전력 규정은 캐나다가 2035년까지 전체 Group of Seven이 공유하는 목표인 순제로 전력망을 구축하는 데 도움이 될 것입니다. 그러나 그 의미는 단순히 전력 생산에만 국한되는 것보다 더 광범위합니다. 지난 6월, 캐나다 에너지 규제 기관은 처음으로 우리 경제에 대한 자세한 넷 제로 시나리오를 제공하여 더 크고 깨끗하며 스마트한 전력 시스템이 넷 제로 미래의 “중추”가 될 것이라고 결론지었습니다. 분석에서는 또한 일부 사람들의 견해와는 달리 2035년까지 정부의 전력 순제로 목표를 달성(심지어 초과)하는 것이 가능하다는 사실도 발견했습니다.

좋은 소식은 캐나다가 상당히 유리한 출발을 하고 있다는 것입니다. 미국의 경우 40%에 불과한 데 비해 우리의 전력망은 이미 84%의 비방출을 하고 있습니다. 즉, 강철에서 배터리, 알루미늄에 이르기까지 우리가 여기서 만드는 제품의 탄소 배출량이 이미 적다는 것을 의미합니다. 이것이 General Motors 등이 캐나다에서 EV 배터리용 부품을 만들기로 선택한 이유 중 하나입니다. 이것이 바로 캐나다 철강 산업이 청정 전력 확대를 위한 연방 정부 조치를 적극적으로 지지하는 이유입니다.

게다가 많은 연구에 따르면, 전기 자동차나 열 펌프와 같은 효율적이고 비용을 절감하는 기술 덕분에 가정에서는 청정 전기로 전환함에 따라 실제로 에너지 소비가 줄어들 것이라고 합니다. 그리고 깨끗한 전기로 집과 차량에 전력을 공급한다는 것은 러시아나 사우디아라비아가 초래하는 화석 연료 가격 변동성을 피하는 것을 의미합니다.

그러나 이러한 새로운 전기 규정은 캐나다가 깨끗한 산업적 이점을 잃을 위험에 처해 있는 시기에 나왔습니다. 캐나다인들이 자동차, 집, 공장을 전력망에 연결하기 때문에 국가에는 미래에 훨씬 더 많은 전기가 필요할 것입니다(실제로는 대략 두 배). 캐나다는 중요한 시기에 있습니다. 깨끗한 지침이 없으면 우리의 그리드는 더러워질 전망에 직면해 있습니다. 이는 무역 파트너가 향하는 방향과 극명한 대조를 이룹니다.

실제로, 새로운 에너지 계획으로 어느 정도 진전을 이루었음에도 불구하고, 온타리오 주는 최근 특히 주요 원자력 발전소의 가동 중단을 고려하여 늘어나는 에너지 수요를 관리하기 위해 천연가스 화력 발전에 대한 6개의 신규 계약을 제안했습니다. 몇몇 주에서는 연방 정부의 청정 전력 야망에 맞서 싸우기로 결정했으며, 특히 앨버타주가 가장 두드러졌습니다. 다니엘 스미스(Danielle Smith) 총리는 선거 승리 연설의 마지막 말에서 규정에 대한 반대를 언급하기도 했습니다.

그러나 기회는 전국적인 것이며, 이러한 규제에 저항하는 지방은 종종 신규 투자에서 가장 많은 이익을 얻을 수 있는 지방입니다. 앨버타는 이미 재생 가능 전력에 대한 민간 부문 투자로 거의 40억 달러를 확보했습니다. 한편 캐나다 대서양은 주로 풍부한 해상 풍력 전망을 바탕으로 왼쪽, 오른쪽 및 중앙에서 청정 수소 제안을 끌어들이고 있습니다.

청정전력은 저렴합니다. 이제 풍력은 앨버타와 온타리오에서 천연가스 발전보다 저렴한 비용으로 전기를 생산할 수 있습니다. 태양광 발전은 이미 앨버타의 가스 전기보다 저렴하며 2010년 말까지 16% 저렴해질 것으로 예상됩니다. 그리고 대중의 믿음과는 달리, 재생 에너지의 변동성의 균형을 맞추는 방법은 많습니다.

청정 전기는 가장 저렴한 종류인 경우가 많지만 전력망을 화석 연료에서 벗어나려면 투자가 필요합니다. 새로운 규정을 보완하기 위해 연방 정부는 청정 전력 프로젝트에 대한 투자 비용의 15~30%를 충당하는 새로운 투자 세액 공제를 포함하여 주 및 공공 기관에 도움을 제공하고 있습니다. 또한 캐나다 인프라 은행과 같은 새로운 자금 조달 소스를 제공하고 Atlantic Loop를 포함한 청정 전력 생산, 송전 및 저장 프로젝트를 지원하고 있습니다.

이제 지방이 나서야 합니다. 그들은 더욱 경쟁력 있는 캐나다를 향해 함께 노력하여 투자와 현대화를 요구할 것인지, 아니면 국제적 흐름에 맞서 우리의 이점을 낭비할 위험을 감수할 것인지 결정해야 합니다.

21세기 우리의 번영을 뒷받침할 청정 전력 인프라를 구축하려면 많은 노력이 필요합니다. 문제는 캐나다가 이러한 조치를 취할 여유가 있느냐는 것이 아닙니다. 하지만 대신 그렇게 하지 않을 여유가 있을까요?

이 게시물은 Jason Dion이 공동 작성했으며 원래 Globe and Mail에 게재되었습니다.