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중국은 마땅한 무역전쟁을 겪었다

글로벌 무역 전쟁 시작되고 있으며, 그 중심에는 중국이 있습니다. 전 세계를 희생시키면서 중국 산업을 육성하기 위해 고안된 베이징의 경제 모델에 대한 평가는 오랫동안 이루어졌습니다. 중국의 무역 파트너들은 이제 충분했습니다. 그 결과는 보호무역주의의 물결이 될 것이며, 이는 중국과 세계 경제 모두에 잠재적으로 심각한 결과를 가져올 것입니다.

이에 대한 가장 분명하고 극적인 증거는 어제 조 바이든 대통령이 공개했습니다. 그는 자신의 행정부가 중국산 수입 전기 자동차에 대한 기존 관세를 4배인 100%로 늘릴 것이라고 발표했습니다. 그는 또한 철강, 알루미늄, 의료장비, 반도체, 태양전지, 리튬 배터리에 대한 관세를 인상할 예정이다. 중국 정부는 즉각 항의하고 자체 조치를 취하겠다고 위협했다. 중국 상무부는 성명을 통해 “미국은 잘못된 관행을 즉각 시정해야 한다”고 밝혔다. “중국은 자국의 권익을 수호하기 위해 단호한 조치를 취할 것입니다.”

그러나 중국 지도자들 자신 외에는 비난할 사람이 없습니다. 그들은 글로벌 무역 시스템에 합류한 다음 그 시스템을 조작했습니다. 바이든의 관세는 완전히 긍정적인 반응은 아니지만 자연스러운 반응이다. 보호주의는 비용을 높이고, 소비자에게 해를 끼치며, 가치 없는 기업을 경쟁으로부터 보호하고, 가치 있는 기업을 처벌합니다. 무역을 둘러싼 분쟁은 세계의 두 강대국 간의 경쟁을 더욱 심화시킬 뿐입니다.

이러한 무역 관계 악화가 항상 예견된 것은 아니었지만 사실상 피할 수 없게 되었습니다. 중국 지도자 시진핑은 무역 전쟁 가능성을 낮추는 방식으로 경제를 개혁하는 데 실패했습니다. 미국과의 이러한 대결에 직면하여 오늘날 그는 개혁을 할 가능성이 훨씬 적습니다. 그 결과 누구에게도 이익이 되지 않는 무역 갈등과 고조된 정치적 긴장이 초래됩니다.

아이덴 타겟 EV에는 이유가 있습니다. 베이징의 지도자들은 해당 산업을 장악하기를 원했고 국가의 영향력을 중국 기업 뒤에 두었습니다. 이 프로그램은 의심할 여지 없이 성공적이었습니다. 중국은 전기차 산업의 선두주자인 반면, 미국은 테슬라를 제외하면 거의 주차장에서 벗어나지 못하고 있다. 그러나 전기 자동차 역시 중국 정부가 너무 큰 역할을 하고 제조 능력을 너무 많이 창출해 다른 정부가 자국 산업이 위험에 처해 있다고 믿는 분야이기도 합니다.

그 기량과 그 초과분은 최근 베이징 오토쇼에서 전시되었습니다. 이번 전시회에는 278개 이상의 EV 모델이 포함되었습니다. 이는 139개의 EV 브랜드로 가득 찬 시장을 나타냅니다. 이미 정체된 중국 자동차 시장은 중국 스마트폰 제조업체인 샤오미(Xiaomi)의 첫 번째 EV 제품이 쇼의 주목을 받으며 뛰어드는 것을 만류하지 못했습니다.

중국에는 자동차 회사가 너무 많고 공장도 너무 많아서 너무 많은 자동차를 만들고 있습니다. 상하이에 본사를 둔 컨설팅 회사인 Automobility Limited에 따르면, EV와 내연기관 차량을 모두 포함하면 중국 자동차 산업은 이제 중국 소비자가 구매하는 차량의 거의 두 배에 달하는 차량을 생산할 수 있는 능력을 갖추게 되었습니다. 여전히 수요가 증가하고 있는 전기차 부문의 공급 과잉은 기존 사업만큼 심각하지는 않지만, 중국 자동차 제조사들은 여전히 ​​조립 라인을 추가하고 있다. 예를 들어 BYD는 2026년까지 EV 생산 능력을 두 배 이상 늘릴 계획이다.

중국은 현재 세계에서 가장 큰 국내 자동차 시장을 갖고 있지만, 특히 중국 경제가 둔화되면서 중국 소비자조차도 그렇게 많은 공장을 유지할 수 없습니다. 그래서 자동차 제조사들은 잉여 제품을 글로벌 시장으로 내보내고 있습니다. 중국은 지난해 세계 최대 자동차 수출국 자리를 놓고 일본과 경쟁했다.

이러한 중국 자동차의 대량 유출은 미국과 유럽의 정책 입안자들로부터 달갑지 않은 관심을 끌었습니다. 그들은 중국 정부가 중국의 비대해진 자동차 부문을 부당하게 지원하고 장려한다고 주장합니다. 그 결과, 자국의 자동차 제조업체들은 값싼 중국 자동차의 홍수로 인해 위협을 받고 있습니다. 지난 4월 말 중국을 공식 방문하는 동안 미국 국무장관 안토니 블링컨은 중국의 과잉 생산 능력 문제가 워싱턴의 “최전선이자 중심”이라고 말했습니다. 그는 중국 산업이 “시장을 범람시키고 경쟁을 약화시키며 전 세계의 생계와 기업을 위험에 빠뜨리고 있다”고 덧붙였습니다. 지난 4월 중국을 방문한 독일 총리 올라프 숄츠도 비슷한 우려를 표명했다.

Scholz는 상하이 연설에서 “항상 분명히 해야 할 한 가지는 경쟁이 공정해야 한다는 것입니다.”라고 말했습니다. 중국 지도자들은 이미 그렇게 생각하고 있다. 그들은 중국 자동차 제조사의 성공이 전적으로 그들의 경쟁 우위에 따른 것이라고 반박합니다. Li Qiang 총리는 Scholz에게 공급량이 늘어나면 “완전한 시장 경쟁에 도움이 되고 적자 생존을 촉진한다”고 말했습니다.

국영 신화통신은 중국의 우위는 “시장 경쟁, 혁신, 기업가 정신에 뿌리를 둔 부지런한 노력과 진정한 전문성을 통해 연마됐다”고 주장하며 “세계는 중국의 역량을 덜 원하지 않지만, 그러나 더 원해요.” 따라서 중국 산업에 대한 비판은 “경제적 논의처럼 보일 수 있다”고 중국 외교부 대변인은 말했습니다. 그러나 이는 “서구 경제학에서 200년 이상 지속된 비교우위의 기본 개념을 무시한 것입니다.”

일부 중국 EV 회사가 경쟁력이 높은 제품과 기술을 개발하고 상대적으로 저임금 경제에서 실질적인 비용 이점을 누리고 있다는 사실은 확실히 사실입니다. 그러나 해당 부문을 구축하고 유지하는 데 있어서 정부의 역할 역시 부인할 수 없습니다. 중국 경제 기획자들은 EV 부문의 발전을 가속화하기를 원했기 때문에 거의 10년 전 Made in China 2025 산업 프로그램을 통해 특별 국가 지원을 위해 전기 자동차를 목표로 삼았습니다. 미국과 유럽의 비즈니스 리더들과 정책 입안자들은 자신이 선호하는 산업에 대한 중국의 지원이 글로벌 시장을 왜곡할 것이라고 우려했기 때문에 이러한 지원은 처음부터 논란의 여지가 있었습니다. 세금 감면, 저리 대출, EV를 보다 저렴하게 만들기 위한 보조금 및 기타 지원이 뒤따랐습니다.

이러한 개입은 민간 자본도 뛰어들도록 장려했습니다. 그 결과 스타트업, 공장, 공급망에 대한 투자가 폭발적으로 늘어났습니다. 싱가포르 국립대학교의 중국 경제 전문가인 Bert Hofman은 다음과 같이 말했습니다. “중앙 정부가 이것이 새로운 성장 영역이라고 말하면 전기 자동차가 미래입니다. 모든 사람과 할머니는 전기 자동차에서 무언가를 시작합니다.”

모든 정부는 국가 산업을 어느 정도 진흥하기 위해 최선을 다하고 있습니다. 중국의 엄지손가락의 무게는 더 무거워졌습니다. 워싱턴 소재 전략국제문제센터(CSIS)의 2022년 연구에 따르면 중국은 2019년 산업 지원에 2,480억 달러를 지출한 것으로 보수적으로 추산됐다. 이는 미국보다 두 배나 많은 금액이다.

리서치 회사인 Rhodium Group의 중국 산업 분석가인 Camille Boullenois는 “산업 정책에 활용되는 전체 금융 시스템, 전체 경제 시스템은 시장 경제에서 일어나고 있는 상황과는 매우 다릅니다”라고 말했습니다. 전기 자동차에 관한 한, “정부 지원 없이 산업이 이렇게 빠르게 성장하는 것을 상상하기는 매우 어렵습니다.”

그러나 초과 용량은 설계 상 그렇게 많지 않습니다. 중국의 자동차 산업이 살아나면서 경기는 둔화됐다. Automobility의 창립자인 Bill Russo는 자동차 제조업체들이 중국 자동차 시장의 성장을 과대평가했고 결국 실현되지 않은 고객을 위해 차량을 대량 생산하기 위해 공장을 짓게 되었다고 설명했습니다. 승용차 판매는 부진한 경제, 전염병의 파괴 및 기타 요인으로 인해 2017년 수준보다 여전히 낮습니다. 그는 이러한 투자가 “중국의 성장을 통해 돈을 벌기 위한 공식이었으며 어느 시점에서는 결과를 보게 될 것”이라며 “그것이 바로 지금 우리가 직면하고 있는 것”이라고 말했습니다.

이 문제는 자동차에만 국한되지 않습니다. 중국 철강산업은 국내 수요 감소에도 불구하고 생산량을 유지해왔다. 호주 은행인 웨스트팩(Westpac)은 최근 기록적인 수준에 근접한 철강 수출이 이러한 초과분에 대한 “방출 밸브”가 되었다고 말했습니다. 중국 지도자들은 산업 비대화에 대한 외국의 비판을 반박하면서도 5월 초 리튬 배터리 제조 확대를 억제하기 위한 규정 초안을 발표했습니다. 중국 국영 언론은 중국 기업이 주도하는 또 다른 부문인 태양광 패널의 과잉으로 인해 가격이 하락하고 이익이 압박되고 있다고 보도하고 있습니다. “레거시” 마이크로칩(오래된 기술을 사용하는 칩) 제조에 대한 중국의 투자가 급증하면서 이러한 마이크로칩이 글로벌 시장에 넘쳐날 수 있다는 우려가 촉발되고 있습니다.

에프에이싱 중국의 공격으로 전 세계 정부가 자국 산업을 보호하기 위해 나서고 있습니다. 유럽연합(EU) 집행위원회는 현재 중국의 전기자동차 수입에 대한 자체 관세 부과를 염두에 두고 보조금 지급 여부를 조사하고 있다. 로듐은 EU가 전기차에 15~30%의 관세를 부과할 것으로 예상하지만, 이마저도 중국 자동차 제조사를 저지하기에는 충분하지 않을 수 있다고 주장한다. 바이든 행정부가 100% EV 관세를 부과하려는 움직임은 의심할 바 없이 비슷한 생각을 반영합니다. 칠레는 이미 일부 중국 철강 제품에 관세를 부과했고, 브라질은 주로 중국에서 값싼 철강이 유입되는 것을 막기 위해 쿼터와 관세를 부과했습니다.

베이징은 국내 시장을 개혁함으로써 이러한 제한을 피할 수 있다. 중국 공급 과잉의 이면에는 수요 부족이 있다. 이는 성장 둔화뿐만 아니라 전체 경제 모델에 의해 발생합니다. 베이징 대학교의 중국 경제 전문가인 마이클 페티스(Michael Pettis)가 최근 지적했듯이, 베이징의 감독관 정책은 직간접적으로 가족의 부를 공장으로 이전함으로써 보기보다 중국 산업에 보조금을 더 많이 주는 부작용이 있습니다. 상품에 대한 모든 경제적 인센티브는 제조업에 자본 투자를 하는 것입니다. 중국의 경제 모델은 소비자보다 생산자를 선호하므로 가계 소득을 억제하고 지출을 제한합니다. 국내 고객이 부족해 중국 업계는 해외에서 고객을 찾을 수밖에 없다.

중국 가족이 더 많이 지출하고 덜 저축하도록 유도하는 새로운 정책은 문제를 완화할 수 있습니다. 이를 수행하는 한 가지 방법은 국가의 취약한 사회 안전망을 강화하는 것입니다. 그러나 중국 지도자들은 그러한 전환을 장려하기 위해 거의 노력하지 않았습니다. 아마도 필요한 자유화 개혁이 경제와 사회에 대한 공산당의 통제력을 약화시킬 수 있기 때문일 것입니다. 이로 인해 중국의 거대 산업 기업들은 성장과 고용을 유지하기 위해 잉여금을 세계 시장에 쏟아 붓는 것 외에는 선택의 여지가 없습니다. 그 결과 중국은 구매하는 것보다 더 많은 상품을 세계에 판매하게 되었습니다. 호프만은 중국이 2023년에 173개국에서 무역 흑자를 기록했고 단 50개국에서 적자를 기록했다고 계산했습니다. 이를 합산하면 상품 무역 흑자가 8000억 달러가 넘습니다.

시진핑은 상황을 더욱 악화시키려는 듯하다. ‘자급자족’ 달성이라는 그의 주요 경제적 목표는 중국이 다른 나라로부터 구매하는 것을 줄이고 외국 기업이 만든 상품을 중국 대체품으로 대체하는 것, 특히 다른 정부가 전략적으로 여기는 녹색 에너지와 같은 산업에서 그렇습니다. 그렇게 함으로써 시 주석은 실질적으로 더욱 격렬한 무역 분쟁을 불러일으키고 있습니다.

시진핑의 생각에 따르면, 경제 성장은 “이런 것들을 많이 만들어내고 이를 세계로 수출함으로써 이루어질 것”이라고 리서치 회사인 차이나 베이지 북(China Beige Book)의 공동 창업자인 릴랜드 밀러(Leland Miller)는 나에게 말했다. “그들이 이미 미국을 포함해 세계 대부분의 국가와 정치적으로 막대한 무역 흑자를 기록하고 있고 그 흑자를 과충전하고 그것이 성공할 것이라고 생각하는데 왜 그런 짓을 하지 않을 수 있다고 생각하는가… 별로 의미가 없어.”

중요한 점은 중국이 단지 너무 많은 물건을 수출하고 있는 것이 아니라는 점입니다. 또한 경제적 문제를 수출하고 있습니다. 시 주석은 필요하지만 잠재적으로 파괴적인 국내 개혁을 피하기 위해 다른 국가의 노동자와 기업을 희생시키면서 중국의 일자리와 공장을 유지할 계획입니다. 이는 시진핑이 실제로 중국 부상의 큰 희망을 훼손하고 있음을 의미합니다. 더 부유한 중국은 세계 번영의 엔진이 될 것으로 예상되었습니다. 시진핑 버전은 번영을 위협하는 보호주의와 대결을 조장하고 있습니다.

국내에서 정치적 압력에 직면한 전 세계 정치인들은 비록 그것이 중국과의 관계를 악화시키는 무역 전쟁으로 이어지더라도 시진핑의 전략으로부터 자국의 경제를 방어해야 합니다. 이는 세계 경제나 지정학적 안정에 있어서 좋은 결과가 아니다. 그러나 시진핑의 정책은 이를 불가피하게 만들었다.