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장기 명상의 잠재적인 노화 방지 효과

카테고리: 건강과 명상 | 명상과 두뇌 | 최근 명상 게시물 | 노인 명상

명상은 노화를 역전시키는가? (뇌 변성 지연)

나이가 들수록 뇌의 특정 부위가 줄어들기 시작합니다. 새로운 것을 배우고 복잡한 개념을 처리하는 것이 더욱 어려워집니다. 건강한 성인이라도 기억력이 약해지고 주의력이 약해집니다. 명상의 노화 방지 효과에 대한 최근 연구에 따르면 매일 15분만 연습해도 인지 저하를 예방하는 보호 효과가 있을 수 있습니다.

평생 명상가들의 뇌를 종단적으로 연구한 결과, 그들의 뇌 나이, 즉 생물학적 나이는 같은 나이의 비 명상가들에 비해 훨씬 더 젊어 보이는 것으로 나타났습니다. 전문 명상가에 대한 이러한 연구는 명상이 생물학적 노화를 늦추는 것과 관련이 있을 수 있음을 시사합니다.

그렇다면 명상은 어떻게 뇌의 노화를 늦추나요? 연구자들은 그 대답이 명상이 텔로미어 DNA 메틸화에 미치는 영향과 관련이 있다고 생각합니다. 이러한 생물학적 과정은 텔로미어(염색체 끝의 보호 캡)를 단축시키며 노화 관련 질병과 밀접한 관련이 있습니다. 명상은 세포 노화 속도를 늦추기 위해 텔로미어 길이를 보호하고 심지어 강화하는 것으로 보입니다.

과학적 이미징은 명상이 나이가 들면서 자연적으로 발생하는 회백질의 손실을 예방할 수도 있음을 발견했습니다. 회백질이 감소함에 따라 뇌의 부피가 감소하고 뉴런이 서로 통신하는 능력을 잃기 때문에 인지 기능의 상실이 뒤따릅니다. 장기 명상가의 경우, 연령과 관련된 회백질량 손실은 일반 인구에 비해 덜 일반적입니다.

전문 명상가는 인지 강화 명상의 이점과 스트레스 감소, 기분 개선, 자기 연민 및 수용 증가에 대한 효과로 인해 다른 사람보다 뇌가 더 잘 보존되어 있을 수 있습니다.

인지 예비 구축

노화에 따른 인지 기능의 상실이 불가피하다면, 인지 예비력을 구축함으로써 이러한 저하와 관련된 부정적인 결과를 완화할 수 있을 것입니다. 이를 수행하는 한 가지 방법은 텔로미어를 짧게 만드는 생활 방식 요인을 피하는 것입니다. 여기에는 흡연, 잘못된 식습관, 수면 부족, 앉아서 생활하는 습관 등이 포함됩니다.

우리는 인지 능력을 강화할 수도 있습니다. 연구에 따르면 명상은 뇌 상태 훈련과 뇌 네트워크 훈련을 결합하기 때문에 동일한 목적으로 설계된 두뇌 게임보다 인지 기능을 강화하는 데 더 효과적인 수단입니다.

스트레스와 노화

스트레스와 노화에 대한 연구에 따르면 심각한 스트레스, 학대 또는 외상을 경험한 사람들은 텔로미어가 더 짧고 텔로머라제라고 불리는 효소의 수치가 낮은 경향이 있는 것으로 나타났습니다. 텔로머라제 효소는 텔로미어에 길이(DNA)를 추가하여 세포를 젊게 유지하는 데 도움이 됩니다. 스트레스 호르몬인 코르티솔이 존재할 때마다 텔로머라제 활동이 느려집니다. 산화 스트레스와 염증을 유발하는 만성 스트레스는 텔로미어를 직접적으로 침식합니다.

스트레스를 최소화하면 텔로미어와 텔로머라제를 보호하여 뇌를 젊게 유지하는 데 도움이 됩니다. 명상은 스트레스를 최소화하고 트라우마를 치유하는 매우 효과적인 수단입니다. 이것이 바로 명상이 텔로미어의 침식을 늦추고 다시 연장하는 데 도움이 될 수 있는 이유일 수 있습니다.

기분 개선

우울증과 같은 기분 장애는 또한 노화의 가속화 및 노화 관련 질병의 위험 증가와 관련이 있습니다. 이는 우울증과 지속적인 저등급 전신 염증 사이의 상관관계 때문일 수 있습니다. 염증은 텔로미어 길이를 저하시켜 세포 노화를 유발합니다.

자애 명상과 같은 심장 기반 명상 수련은 기분을 개선하는 것으로 알려져 있습니다. 자애 명상의 형태로 다른 사람에게 좋은 소망을 보내는 것은 우리가 분리되고 혼자라는 느낌을 완화하는 데 도움이 됩니다. 이러한 유형의 명상은 우울증 증상을 개선하고 그 과정에서 생물학적 노화를 지연시킵니다.

2016년에 연구자들은 공통 인류에 대한 인식과 자기 연민의 향상을 연결하는 이전 연구 결과를 반영했습니다. 흥미롭게도 이 변수는 더 긴 텔로미어 길이와도 관련이 있었습니다. 더욱이 그들은 현실을 있는 그대로 사랑으로 받아들이는 것이 생물학적 젊음과도 관련이 있다는 것을 발견했습니다.

마음챙김 수용

경험적 회피는 상황을 회피하거나 심리적 불편함, 불안 또는 고통을 유발하는 생각과 감정을 억제하는 경향을 말합니다. 반면에 명상은 일어나는 모든 일이 우리에게 어떤 느낌을 주든 관계없이 인식하도록 가르칩니다.

경험적 회피 수준이 높을수록 정신병리 현상이 증가하여 노화가 가속화됩니다. 명상은 정신 건강을 증진시켜 우리가 인간 경험의 충만함을 누릴 수 있게 해주고, 결과적으로 우리의 두뇌도 더 젊게 유지해줍니다.

명상과 장수

위에서 언급한 종단적 연구의 대부분은 어린 시절부터 수행해 온 평생 명상가들을 대상으로 수행되었습니다. 그러나 노화를 방지하는 명상의 이점은 전문가에게만 국한된 것이 아닙니다.

연구에 따르면 자애명상은 초보 수행자라도 노화를 늦추며, 이완을 유도하기 위한 단 15분의 명상만으로도 염증을 감소시켜 텔로미어 저하를 최소화할 수 있다는 사실이 밝혀졌습니다.

이러한 효과를 더욱 입증하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하지만 명상은 확실히 나이가 들수록 건강과 집중력을 유지하는 데 도움이 되는 것으로 보입니다.

저자 소개:

마인드웍스팀

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Mindworks는 명상 연습과 생활 코칭에 대한 필수적이고 광범위한 교육을 제공합니다. 우리의 명상 전문가로 구성된 국제 팀은 사람들이 지속적이고 긍정적인 변화를 만들 수 있도록 돕기 위해 헌신하는 고도로 숙련된 명상가, 학자, 심리학자 및 전문가들로 구성되어 있습니다. 여기에서 멋진 마인드 트레이너에 대해 자세히 알아보세요. Mindworks는 신규 명상가와 고급 명상가 모두에게 연습을 시작하거나 갱신할 수 있는 점진적인 명상 코스를 제공합니다. Mindworks는 비영리 501c3입니다. 구독을 통해 우리는 전 세계 사용자에게 더욱 접근하기 쉽고 확실한 명상 지침을 제공할 수 있습니다.