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부처님의 생애(고타마 싯다르타)

카테고리: 불교의 길 | 마인드 트레이너 기사 | 최근 명상 게시물

부처님으로부터 인생을 바꾸는 교훈을 배울 수 있습니다

붓다는 자신의 삶을 ‘부처’로 시작하지 않았습니다. 그는 2500여년 전 현재 네팔 룸비니의 왕가에서 태어난 싯다르타라는 아이로 시작되었습니다. 그가 태어난 직후, 그의 아버지 왕은 아기의 미래를 점치기 위해 선견자를 소환했습니다. 선견자는 왕에게 아기 싯다르타가 특별한 운명을 가지고 있다고 말했습니다. 그는 다음 중 하나가 될 것입니다 차크라바틴—광대한 영역을 다스릴 황제, 또는 무수한 중생들을 이롭게 할 각성한 성자, 부처.

왕은 자신의 아들이 언젠가 왕국을 다스릴 것이라고 기대했기 때문에 자신의 아들이 현자가 되는 것을 원하지 않았습니다. 그 결과, 그는 싯다르타의 양육이 매우 보호되도록 했습니다. 왕자는 세상의 고난과 어려움으로부터 보호받는 궁전에서 자랐습니다. 그는 먹고 마실 훌륭한 것들을 받았고 오직 가장 친한 친구들과만 교제했습니다. 모두가 그를 사랑했습니다. 다들 항상 건강하셨어요. 만족을 보장하기 위해 싯다르타는 어떤 어려움도 목격하거나 경험하는 것이 허용되지 않았습니다.

이야기는 젊은 시절 어느 날, 싯다르타가 궁전 바깥으로 모험을 떠나 세상이 어떤지 보고 싶어했다는 것입니다. 그는 친구이자 마부인 찬나에게 왕국을 보러 데려가 달라고 부탁했습니다. 그들이 나간 첫날 그는 아주 늙고 허약한 사람을 보았습니다. 그때까지 그가 알았던 모든 사람은 젊고 활기차고 매력적이었기 때문에 그는 이 경험에 깊은 영향을 받았습니다. 다음날 그는 다시 나가서 몹시 아픈 사람을 보았습니다. 셋째 날 그는 시체가 장작더미로 옮겨지는 것을 보았습니다. 왕자는 늙음, 질병, 죽음에 대한 환상을 보고 깊은 감동을 받고 실망했습니다. 넷째 날 그는 나무 아래에서 고요히 명상을 하고 있는 스님을 보았습니다.

집에 돌아온 싯다르타는 찬나에게 “나에게도 노화가 일어날까요?”라고 물었습니다. Channa는 “그렇습니다. 주군님, 오래 사는 사람에게는 누구나 노년기가 찾아옵니다.”라고 대답했습니다. “그러면 나도 내가 본 사람들처럼 아플까?” 그러자 Channa는 “물론이죠. 사람은 누구나 질병에 걸리기 마련입니다.” “그리고 나는 죽을 것인가?” “예, 영주님.”

싯다르타는 자신의 쾌락의 삶이 얼마나 만족스럽지 못했는지 깨달았습니다. 결국 늙어 병들고 죽게 된다면 무슨 의미가 있겠습니까? 나에게 이것은 부처님 이야기의 가장 매혹적인 측면 중 하나입니다. 생각해 보면 우리도 보호받는 삶을 살았기 때문입니다. 우리의 무지와 자기중심주의가 우리를 늙음과 질병과 죽음으로부터 보호해 주었습니다. 그들은 우리 주변에 존재하는 고통의 현실을 보지 못하도록 우리를 보호해 왔습니다. 싯다르타 왕자는 더 이상 이 진리로부터 보호받지 못했을 때, 그 진리가 그의 내면의 무엇인가를 근본적으로 변화시켰음을 너무나 분명하게 보았습니다. 그것은 그에게 보다 의미 있는 존재 방식을 추구하려는 동기를 부여했습니다.

우리는 싯다르타만큼 예민하고 지능적이지 않습니다. 우리는 고통을 보고 그것과 협상합니다. 우리는 주의를 산만하게 하고 고통이 진정되었다고 생각하도록 우리 자신을 속입니다. 하지만 그런 일이 다시 발생하면 우리는 다시 한번 주의를 돌려야 합니다. 우리는 자신만의 인공적인 즐거움의 궁전을 만들고 그 안에 자신을 바리케이드함으로써 고통을 다루는 경향이 있습니다. 이런 점에서 우리는 부처님의 생애에서 많은 것을 배울 수 있습니다.

그러면 싯다르타는 다음에 무엇을 했습니까? 그는 어렸을 때 정원의 사과나무 아래에 앉아 있으면서, 자신이 온전히 현존하는 놀랍고 광대한 순간을 경험했던 일을 회상했습니다. 그는 어떻게든 이것이 답이라고 느꼈습니다. 그는 단지 진정한 자신이 되어야만 했습니다. 명상하는 스님의 환상에 영감을 받은 싯다르타는 존재의 진리를 찾기 위해 궁전을 떠나기로 결정하고 찬나에게 그를 데려가도록 설득했습니다.

그 시점에서 그는 야소다라(Yasodhara) 공주와 결혼했고 둘 사이에는 라훌라(Rahula)라는 어린 아들이 있었습니다. 나는 그 사람이 그 단계를 밟는 것이 어려웠을 것이라고 확신합니다. 그리고 우리에게는 어렵습니다. 우리는 육체적으로 가족과 집을 떠날 필요는 없지만, 불교의 길을 추구하려면 끊임없는 안락 추구와 자아 만족에 대한 희망을 버려야 할 것입니다. 우리는 깨어난 마음 상태가 에고가 제공하는 그 어떤 것보다 더 크고 영구적인 행복감을 제공한다는 것을 믿어야 합니다. 우리는 이것에 직접 접근할 수 있습니다. 사과나무 아래서 싯다르타가 경험했던 것처럼, 우리도 행복과 단순한 현존의 초월적인 순간을 즐길 수 있습니다.

그래서 싯다르타는 궁전을 떠나 머리를 자르고 찬나의 옷으로 갈아입었습니다. 그는 시크릿을 돌아다니며 명상과 영적인 길에 대해 가르치기로 동의한 수행자와 고행자를 포함하여 그의 길에서 다양한 사람들을 만났습니다. 그러나 그는 자신이 터득한 명상 수련이 그를 더 미묘한 수준의 정신적 행복으로 이끌었지만 그가 추구하는 것은 즐거움이 아니라는 것을 깨달았습니다. “나는 괴로움으로부터의 자유를 추구합니다. 그러나 명상 상태가 아무리 발전하더라도 나는 여전히 태어남, 늙음, 질병, 죽음을 겪게 될 것입니다. 뭔가 더 있을 텐데”라고 그는 생각했다.

그래서 그는 이러한 불완전한 수행을 버리고 수행자가 되었습니다. 여전히 답을 찾고 있던 싯다르타는 몸이 고통의 근원인지 자문해 보았습니다. 그는 모든 육체적 욕망을 극복하기 위해 극단적인 자기부정을 실천하기 시작했습니다. 그는 거의 아무것도 먹지 않았고 수척해졌습니다.

7년이 지난 후 그는 극단적인 금욕주의도 답이 아니라는 결론을 내렸습니다. 그래서 그는 일어섰다. 수년간의 궁핍으로 인해 매우 약해진 그는 실제로 기절했습니다. 다행히 젊은 젖 짜는 아가씨가 와서 그에게 요구르트 요리를 권했습니다. 그것을 먹자마자 그는 엄청난 활력을 느꼈습니다. 그는 신성한 무화과나무 아래 잔디 깔개 위에 자리를 잡고 절대 진리를 깨달을 때까지 일어나지 않겠다고 맹세했습니다.

바로 그날 밤, 그는 깨달음, 즉 깨어난 마음의 상태를 성취했다고 가르쳐집니다. 앉아 있을수록 그는 점점 더 편안해졌고, 점점 더 존재감이 커졌습니다. 그는 자신의 마음을 조작하거나 대체 의식 상태를 달성하거나 더 높은 수준의 명상에 도달하려고 하지 않았습니다. 그는 단지 존재하고 있었습니다. 그리고 그가 이 현존 속에 더 많이 머물수록 그의 인식은 더 깊고 넓어졌습니다.

이 시점에서 전형적인 장애물 창조자인 마라(Mara)는 싯다르타가 깨달음을 얻지 못하도록 네 딸을 보내 혼란을 일으키기 시작했습니다. 한 사람은 그를 화나게 하려고 했고, 한 사람은 그를 유혹하려고 했습니다. 그리고 각각의 경우에 싯다르타는 움직이지 않았습니다. 마라의 공격은 현자를 다치게 하기 전에 꽃으로 변해 땅에 떨어지는 화살과 같았다. 그리고 그날 저녁의 경험을 통해 그는 완전히 깨어난 마음의 상태를 달성하고 부처가 되었습니다.

여기서도 부처님의 생애는 우리에게 수행 방법을 보여줍니다. 일반적으로 우리는 좋아하지 않는 것을 밀어내고, 좋아하는 것을 끌어당기고, 별로 신경 쓰지 않는 것은 무시하려고 합니다. 물질적인 것뿐만 아니라 영적인 것들도 마찬가지입니다. 우리는 평화로운 느낌을 원합니다. 우리는 성가신 생각으로 인해 우리의 명상 상태가 방해받는 것을 원하지 않습니다. 우리는 동요와 둔함을 없애고 싶습니다. 하지만 우리는 할 수 없습니다. 붓다는 우리가 마라의 딸들의 모든 공격과 유혹, 즉 우리 자신의 자아 중심적인 습관 패턴이 꽃처럼 떨어지도록 풍요와 행복의 상태에 머무르는 법을 배울 수 있음을 보여 주었습니다.

부처님께서 깨달은 마음 상태를 달성하신 후, 그의 다음 행동은 다른 사람들이 이것을 이해할 수 있는지 매우 신중하게 생각하는 것이었습니다. 그분은 우리의 혼란과 자존심을 보셨지만, 우리 가운데 그분 가르침의 심오함을 이해하고 널리 퍼뜨릴 수 있는 사람들이 있다는 것도 보셨습니다.

그는 자신과 함께 수행 여행을 떠났던 다섯 명의 친구를 찾기 위해 나섰습니다. 싯다르타가 덜 극단적인 수행 방법을 찾기로 결정했을 때 그들은 헤어졌습니다. 그는 그들이 숲 속에 함께 앉아 있는 것을 발견했습니다. 그들은 멀리서 그를 알아보고 그를 무시하고 싶어했는데, 왜냐하면 그들이 받아들일 수 없을 정도로 그가 금욕의 길을 버렸기 때문입니다. 그러나 그가 천천히 마음을 다해 그들을 향해 걸어가자 그들은 그의 주위에서 놀라운 빛이 나는 것을 보았습니다. 그의 존재는 너무나 빛나서 그들은 그를 환영하지 않을 수 없었습니다. 그들은 부처님께 어떻게 그렇게 다르게 보이느냐고 물었습니다. 그리고 그는 자신이 찾고 있던 것을 찾았다고 설명했습니다. 그는 고통의 끝을 찾았습니다. 바로 그때 부처님께서 네 가지 성스러운 진리(Four Noble Truths)로 알려지게 될 교리인 첫 번째 가르침을 주셨습니다.

그 후 부처님은 45년 동안 마음으로 일하는 방법에 대해 많은 가르침을 주셨습니다. 생애 말기에 그는 제자들을 주위에 모았고 그의 마지막 가르침은 부지런히 자신의 깨달음과 해방을 위해 노력하라는 것이었습니다. “너희 자신에게 빛이 되라”고 그는 말했습니다. 그리고 그는 죽었습니다.

그의 죽음조차도 우리에게 인생의 교훈이었습니다. 모든 것을 성취한 부처님이 죽어야 한다면 우리는 과연 죽음을 피할 수 있을까요? 부처님의 마지막 가르침은 무상이라는 강력한 사실이었습니다. 우리 모두는 부처님처럼 깨어날 수 있는 능력을 가지고 있습니다. 그러나 우리가 고통의 진실을 계속 무시하고 우리가 영속해온 쾌락의 궁전 밖을 엿볼 수 있는 최고의 기회를 놓치면 그렇지 않습니다.

이 기사는 새로운 불교 코스 시리즈에서 발췌한 것입니다. 자세한 내용을 보려면 아래 배너를 클릭하십시오.

저자 소개:

바트 멘델

Bart Mendel은 Mindworks 진보적 명상 시스템의 설계자입니다.

Bart는 세계에서 가장 존경받는 명상 스승들과 함께 공부했으며 미국, 캐나다, 유럽 전역에서 40년 이상 명상을 가르쳤습니다. 교사로서 Bart는 현실적인 명확성, 열정, 접근성 및 유머로 유명하며 사랑받고 있습니다. Bart는 명상자/교사이자 경영인으로서 업적을 쌓아 개인 발전을 자신의 삶에 통합하려는 다른 사람들을 안내할 수 있는 특별한 자격을 갖추고 있습니다. 그는 창립자이자 최고 명상 책임자이자 Mindworks의 진보적인 명상 및 교육 시스템의 설계자입니다. 여기에서 바트 멘델에 대해 자세히 알아보세요.