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나만의 씁쓸하고 달콤한 아름다움을 찾아보세요

나는 지구에서 보낸 거의 30년 동안 흐릿한 회색 구름이 따라다니는 느낌을 받았습니다. 구름 자체는 비가 내리지 않습니다. 또한 빛날 때 태양을 완전히 차단하지도 않습니다. 그것은 단지 회색이고, 안개가 낀 듯한 느낌이며, 끈질깁니다.

Merriam-Webster에는 “melancholy”라는 단어에 대한 항목이 두 개 있습니다. 명사로는 “생각에 잠긴 기분” 또는 “정신의 우울”로 정의됩니다. 형용사로는 “마음과 정신의 슬픔이나 우울함”입니다. 나에게 그것은 씁쓸함이다. 이는 (종종 침울한) 반성 성향이 특징인 아쉬움의 상태입니다. 그것은 우울증도 아니고 기쁨의 반대도 아닙니다. 나의 우울함에는 기쁨과 희망이 있을 수 있습니다. 슬픔이 깃든 행복과 그 반대의 두 가지를 동시에 포괄하는 행복입니다. 그것은 감정이라기보다는 성격 유형에 더 가깝습니다. 무거움, 갈망, 감상의 파도에 매우 민감한 유형입니다. 이는 특히 수세기 동안 철학자, 화가, 작가, 음악가 및 기타 예술가들을 괴롭혀온 복잡하고 오래된 특성입니다.

나의 우울함의 씁쓸함은 내 존재의 핵심에 짜여져 있고, 묵상에 대한 나의 성향은 기쁨, 분노, 만족, 또는 단순한 지루함에 가려져 매 순간 스며들고 있습니다. 의미 없는 순간조차 느끼다 너무 의미 있고 심지어 위압적입니다.

가장 최근에 나는 개복치가 지역 호수에서 충실하게 자신의 둥지를 지키는 것을 보면서 눈물을 흘렸습니다. 이렇게 온화한 생물이 아직 새끼를 보호하기 위해 그렇게 헌신할 수 있다는 사실에 경외심을 느꼈습니다. 나는 천성적으로, 향수에 젖어, 꼭 기쁘지도 않지만 꼭 슬프지도 않은 일들에 감동받아 눈물을 흘리는 경우가 많다. 그럼에도 불구하고 나는 그들에게 매력을 느낀다. 삶의 복잡성은 나를 나방처럼 슬프고 푸른 불꽃 속으로 끌어당깁니다.

이런 식으로 인생을 경험하는 것에 대해 다른 사람들, 심지어 가까운 친구나 가족과 연결하려고 하면 오해와 고립감을 느끼게 될 뿐입니다. 그 말이 무슨 뜻인지 알기도 전에 나는 ‘지나치게 예민하다’, ‘너무 감정적이다’라는 말을 들었다. 그리고 어른으로서 그것은 제가 나 자신에 대해 믿게 된 레이블입니다. 나는 나의 우울함을 자연스러운 결점으로 분류하는 법을 배웠지만 그럼에도 불구하고 내 정체성의 일부였습니다.

그렇기 때문에 나는 가족의 전화 게임에서 나쁜 소식을 항상 가장 늦게 듣는 것처럼 느낍니다. 아무도 나에게 그 소식을 알리고 싶어하지 않습니다. 그래서 가족들은 내 여동생을 문제 해결자, 이성적인 사람으로 보는 반면, 나는 더 약하고 내 영혼이 더 갈라지고 연약하다고 생각합니다. 생일, 졸업식, 승진, 기타 개인적인 중요한 행사 등 가장 즐거운 축하 행사 중에도 아버지는 나에게 “너는 지금 이 순간을 즐겨야 한다”고 상기시켜 주십니다.

그 사람에게 내가 어떻게 설명할 수 있을까? ~이다 순간을 즐기고, 심지어 그것을 그리워하며, 그 순간의 아름다움과 의미를 절실히 인식하고 있습니까?

작가이자 연설가인 Susan Cain의 2022년 책을 읽기 전까지는 아니었습니다. 씁쓸함: 슬픔과 그리움이 우리를 온전하게 만드는 방법, 내가 진정으로 보고 이해했다고 느꼈습니다. 일종의 우울한 선언문인 이 책은 달콤씁쓸하고 우울한 성향의 측면을 탐구합니다. ‘달콤달콤함’이 무엇을 의미하는지, 그러한 아쉬움 뒤에 숨은 심리학, 그리고 왜 우리 중 일부는 침울한 일에 끌리고 실제로 기쁨을 찾는가 인생에서.

Cain은 광범위한 저널리즘 연구와 그녀 자신의 신랄한 성향을 결합하여 Leonard Cohen의 잊혀지지 않는 “장례식 음악”(동료들 사이에서 농담이 섞인 농담)에 대한 그녀의 사랑을 그녀가 “본질적으로 우울증”인 이유를 탐구하는 촉매제로 인용합니다. 그것을 읽으면서 나는 Cain처럼 씁쓸하고 달콤한 여자라는 것을 확인했습니다. 나는 나를 슬프게 만드는 음악을 듣는 것을 좋아합니다. 나는 가장 우울한 날에도 위로와 영감을 찾습니다. 흠 없는 마음의 영원한 햇살 제가 즐겨 보는 배경 영화입니다. 당신의 씁쓸함을 평가하는 책과 함께 Cain이 만든 퀴즈도 있으며, 내 점수는 10점 만점에 9.2점으로 나를 명상의 “감정가”로 인증했습니다. 하지만 아마도 가장 주목할 만한 점은, 책을 읽은 후 마침내 내 평생의 우울함이 긍정적인 것으로 묘사되는 씁쓸함을 보게 되었다는 점일 것입니다.

나의 우울함의 새로운 목적과 의미

내내 씁쓸하면서도 달콤한Cain은 주류 문화가 오랫동안 우울한 기질을 그 힘을 인정하기보다는 결함으로 간주해 왔다고 주장합니다. 저와 같은 사람들, 즉 더 깊은 의미를 추구하고 과거와 현재를 동경하며 삶을 더 강렬하게 느끼는 사람들도 그럴 수 있다는 연구 결과를 인용합니다. 더 감사하고, 만족스러운 삶을 살아보세요. 그녀는 우울함이나 씁쓸함의 이점을 세 가지 주요 버킷(창의성, 연결성, 초월성)으로 나누고 각각의 성향을 단점이 아니라 주목할만한 초능력으로 만든다고 주장합니다.

“나는 우리가 생각하는 것처럼 씁쓸함은 단지 순간적인 감정이나 사건이 아니라는 결론을 내렸습니다. 그것은 또한 조용한 힘, 존재 방식, 유서 깊은 전통입니다. 인간의 잠재력이 넘치면서도 극적으로 간과되는 것입니다.” 카인이 씁니다. “이것은 깊은 결함이 있지만 완고하게 아름다운 세상에서 살아가는 문제에 대한 진정성 있고 고상한 반응입니다.”

그녀의 말은 나의 침울한 기질이 아킬레스건이 아니라 인간으로서나 작가로서 엄청난 힘이라는 것을 보여주었습니다. 임상심리학자인 Carla Marie Manly 박사는 “많은 최고의 예술가들이 주변 세계의 모든 계층에 훨씬 더 민감하고 수용적이기 때문에 우울함을 키우는 경향이 있습니다.”라고 말합니다. “압도당하지 않고 관리하는 방법을 배우면… 이를 연마하고 실제적인 이점으로 만들 수 있습니다.”

내 자신의 갈망은 항상 나 자신의 죽음을 면밀히 관찰하면서 내 감정, 연결, 유산을 더 깊이 고려하도록 밀어붙였습니다. 인생은 찰나이고 아무것도 보장되지 않는다는 괴로운 고통은 가인이 “창의적인 제물”이라고 부르는 것을 부채질합니다. 제 경우에는 그것을 쓰고 있습니다.

하지만 “고문받는 예술가” 비유의 함정을 피하는 비결은 시들지 않는 것입니다. Manly 박사는 “우리 자신이 어두워지고 정체되어 있음을 발견할 때, 우리는 그 느낌이 우리에게 전달되도록 노력하고 싶습니다.”라고 말합니다. “우리의 성격 유형에 관계없이 우리는 성격 유형에 맞는 법을 배우고 싶습니다. [our feelings]그런 다음 그들이 통과하도록 놔두세요… 그것이 우리가 토끼굴로 내려가는 것을 피하는 방법입니다 [toward] 슬픔이나 우울증.” 그럼에도 불구하고 정체된 순간에도 아름다움이 있습니다. 외로움이나 절망감이 다시는 정체되지 않기 위해 계속해서 글을 쓰고 창작하도록 영감을 줍니다.

Cain의 책에서 또 다른 가슴 아픈 교훈은 우울함을 공감의 힘으로 제시합니다. “우리가 슬픔을 좀 더 존중할 수 있다면 강요된 미소와 정의로운 분노가 아닌 슬픔을 서로 연결하는 데 필요한 다리로 볼 수 있을 것입니다.”라고 Cain은 썼습니다. “아무리 불쾌하더라도 우리는 이를 기억할 수 있습니다. 누군가의 의견을 찾아보세요. 아무리 빛나고 치열하더라도 누군가 나타나거나 고통을 겪었거나 그럴 것입니다.”

나는 항상 다른 사람들의 감정에 매우 민감하다고 느꼈지만, 하버드 동료이자 신경심리학자인 Julia DiGangi 박사는 이러한 민감성이 양방향으로 진행될 수 있다고 덧붙였습니다. 씁쓸하든 그렇지 않든 내 진정한 감정을 받아들이는 것은 내 궤도에 있는 사람들에게 “감정적으로 자석”이 될 수 있습니다.

DiGangi는 “우리 중 많은 사람들이 원하는 것은 다른 사람들과 의미 있는 관계를 맺는 것입니다.”라고 말합니다. “우리가 자신의 아름다운 점을 진심으로 좋아할 때, 우리는 사람들이 진정으로 아름다운 점을 좋아하도록 허용합니다. 그들 자신. 그리고 우리가 ‘이봐, 느껴도 괜찮아’라고 말할 때 [a negative feeling]—나도 이런 느낌이에요.’ 그것은 거대하고 힘을 실어주는 숨을 내쉬는 것과 같은 느낌입니다.

우울함을 무디게 하려는 노력의 단점

이러한 방식으로 자신의 모든 감정(특히 우울한 감정)을 인정하고 받아들이면 Digangi 박사의 곧 출간될 저서에 설명된 것처럼 완전히 과소평가된 개인적 이점도 함께 제공됩니다. 에너지 상승: 정서적 힘으로 이끄는 신경과학.

대중적인 담론에서는 “감정이 많다”는 것이 생산성이나 잠재력의 결손이라고 주장하는 반면, DiGangi 박사의 새 책의 논제는 정반대라고 단정합니다. 우리는 그것과 싸우기보다는 가장 강력하고 똑똑한 우리 자신, 즉 DiGangi 박사가 우리의 “감정적 힘”이라고 부르는 것을 발산합니다. 대조적으로, 우리 자신의 이러한 부분을 부정하려고 노력하는 것은 “감정적 변비”로 이어질 뿐이라고 그녀는 말합니다. 우리의 감정은 갈 곳 없이 쌓이고 스트레스, 불확실성, 패배의 형태로 곪아터지게 됩니다.

좋은 부분, 받아들일 수 있는 부분, 예쁜 부분, 이상한 부분, 혼란스러운 부분, 우울한 부분 등 당신의 모든 부분을 포용해야만 감정적 힘을 활용할 수 있다고 Dr. 디간지. 그리고 이것이 바로 제가 항상 우울함을 지울 수 없다고 마음속 깊은 곳에서 느꼈던 이유를 설명합니다. 나는 그것이 나 자신의 핵심 부분이라는 것을 깨달았고, 그것을 억누르려고 노력하는 것이 그것이 나를 통과하도록 내버려두는 것보다 훨씬 더 지치는 일입니다. Manly 박사는 “만약 우리가 우리의 핵심 감정을 받아들이지 않는다면 우리는 우리 자신의 재능을 부인하는 것입니다.”라고 말합니다.

결과적으로 나의 우울함을 창의력과 공감의 원천이자 나를 만족시키는 일을 하는 촉매제로 되돌리는 것이 그것을 금욕주의에 묻어 두려고 하는 것보다 훨씬 더 힘을 실어줍니다(그리고 솔직히 말해서 덜 피곤합니다). 나는 일을 너무 깊이 느낀다! 그리고 이제 나는 나를 따라오는 안개 낀 구름을 은은한 안감으로 감싸는 것이 나에게는 좋은 일이라는 것을 압니다. 구름이 때때로 나를 가리는 동안 나는 계속해서 행복한 것과 슬픈 것, 또는 가인이 설득력 있게 표현한 것처럼 빛과 어둠, 쓴 것과 달콤한 것 쪽으로 기댈 것입니다. 그리고 나는 내 거대하고 부드러운 마음에 대해 누구에게도 설명할 의무가 없으며, 하물며 정당화할 의무도 없습니다.

인용

Well+Good 기사는 우리가 공유하는 정보를 뒷받침하기 위해 과학적이고 신뢰할 수 있으며 최근의 강력한 연구를 참조합니다. 귀하의 웰빙 여정에서 우리를 믿으실 수 있습니다.

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  7. 디간지, 줄리아. 에너지 상승: 정서적 힘으로 이끄는 신경과학. 초판. 매사추세츠주 브라이튼, 하버드 비즈니스 리뷰, 2023.