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기후 변화, 토지 이용으로 인해 위험이 증가하는 조기 둥지 오리

매년 약 천만 마리의 물새가 북아메리카의 프레리 포트홀(Prairie Pothole) 지역에 있는 번식지로 북쪽으로 날아갑니다. 그러나 물새를 맞이하는 풍경은 바뀌었습니다. 날씨 패턴과 농업 관행은 물새가 수천 년 동안 사용해 온 움푹 들어간 곳이 있는 토착 초원을 크게 변화시켰습니다.

이러한 변화로 인해 일부 물새는 번식하는 반면 다른 물새는 감소했습니다. Penn State가 주도하는 연구팀의 새로운 연구에 따르면 둥지 날짜는 Prairie Potholes의 승자와 패자를 결정하는 중요한 요소입니다.

양적 야생 동물 생태학 조교수이자 팀 리더인 Frances Buderman에 따르면 물새는 유휴 초원, 농경지, 물 위를 포함하여 이 지역의 다양한 서식지에 둥지를 틀고 있습니다.

“그러나 일찍 둥지를 튼 오리가 프레리 포트홀(Prairie Pothole) 지역에 도착하면 많은 들판이 지난 가을 수확에서 남은 잔해로 덮여 있는데, 주로 곡물의 그루터기입니다.”라고 그녀는 말했습니다. “이 서식지가 매력적으로 보이지만 결국 이 들판을 휴경지로 두는 것이 아니라 오리를 다시 심으면 오리가 포식자에게 더 취약해지며 종종 경작이나 식재와 같은 농업 활동으로 인해 오리의 둥지가 파괴되는 결과를 낳습니다.”

미국 어류 및 야생동물 보호국(US Fish and Wildlife Service)과 캐나다 야생동물 보호국(Canadian Wildlife Service)은 1955년부터 물새 번식 개체수 및 서식지 조사를 사용하여 북미 물새의 봄 개체수 풍부도를 모니터링해 왔으며, 이는 척추 동물 개체수에 대한 세계 최대 규모의 데이터 세트 중 하나를 생성한 것입니다.

이 오리들은 잡초가 섞인 대초원에 둥지를 틀도록 적응되었으며, 프레리 포트홀 지역(Prairie Pothole Region)의 야생 서식지가 대부분 농업으로 대체됨에 따라 새들은 혼란스러워지고 있다고 Buderman은 설명했습니다.

미국과 캐나다의 대평원 북부에 걸쳐 있는 프레리 포트홀(Prairie Pothole) 지역은 대륙의 많은 오리 종의 가장 중요한 번식지입니다. 출처: Penn State/크리에이티브 커먼즈

“작년의 그루터기는 공중에서 보기에는 좋아 보이지만 실제로는 잔디와 같은 이점과 보호 기능을 제공하지 않습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “시간이 지남에 따라 대규모로 농경지와의 이러한 연관성은 번식 성공률을 낮추고 해당 지역에서 번식하는 초기 둥지 오리의 개체수 감소로 이어질 수 있습니다.”

이전 연구에서 농업과학대학의 Buderman 연구 그룹은 1980년대 이후 쇠퇴하고 있는 종인 Northern Pintail에 초점을 맞췄습니다. 그들은 농경지 사용이 증가함에 따라 번식 및 생존과 같은 인구통계학적 과정의 산물인 고방오리의 수가 다음 해에 감소했기 때문에 농경지에 둥지를 틀려는 고방꼬리의 성향을 “생태적 함정”으로 식별했습니다.

그러나 연구자들은 고방꼬리의 반응이 독특한지, 아마도 이 지역의 물새들 사이에 개체수가 다른 경향을 설명할 수 있을지 궁금해했습니다.

4월 24일에 발표된 연구 결과에서 동물생태학회지Buderman과 동료들은 둥지 시기가 농경지에서의 둥지가 인구통계학적 과정에 미치는 영향을 결정하는 핵심 요소라고 보고합니다. 초기에 둥지를 틀고 있는 오리는 농업 분야에 대해 인구통계학적으로 가장 강한 부정적인 반응을 보였습니다.

Buderman은 “이것은 초기에 둥지를 틀고 있는 모든 물새가 어려움을 겪을 것이라고 말하는 것은 아닙니다.”라고 말했습니다. “경작지에 둥지를 틀지 않는 초기 둥지 오리와 캔버스등과 같은 잠수 오리는 물 위에 둥지를 틀고 이 덫의 영향을 받을 가능성이 없습니다. 농부들이 봄에 더 일찍 경작하고 파종할 수 있게 만드는 기후 변화는 상황을 더욱 악화시킬 수 있습니다. 이른 봄의 워밍업은 둥지 활동과 식량 가용성 사이의 불일치로 이어질 수도 있습니다.”

연구원들은 9종의 오리에 초점을 맞췄습니다.

결론에 도달하기 위해 연구원들은 1958년부터 2011년까지 물새 번식 개체수 및 서식지 조사의 데이터를 분석하고 전통적으로 프레리 포트홀 지역을 번식지로 사용해 온 9개 오리 종(아메리칸 위전, 푸른 날개 가창오리, 캔버스백, 오리)에 초점을 맞췄습니다. 갓월, 청둥오리, 노던 핀테일, 노던 쇼블러, 레드헤드, 루디 덕.

연구자들은 잡초가 섞인 대초원에서 곡물, 유지 작물, 옥수수, 밀, 해바라기 및 대두 재배지로 변화한 이 지역의 기후 및 토지 이용 변수에 대한 종별 반응을 추정했습니다.

그들은 먼저 환경 변화에 대한 종별 반응을 평가하면서 9종의 서식지 선택과 개체군 역학에 기후 및 토지 이용 변수의 변화가 미치는 영향을 추정했습니다. 이를 통해 연구자들은 종 수준 반응의 패턴을 확인하고 인구 역학(예: 북부 고방꼬리 및 농경지)에 해로운 변수에 대해 종을 선택한 위치를 식별할 수 있었습니다.

그들은 Northern Pintail, American Wigeon, Blue-winged Teal이 종종 서식지 변화에 극단적인 반응을 보인다는 사실을 발견했지만, 항상 같은 방식은 아니더라도 Buderman은 지적했습니다.

“우리가 연구한 각 종은 기후와 토지 이용 변화에 조금씩 다르게 반응했습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “우리는 기후 및 토지 이용 변화에 대한 인구통계학적 반응과 서식지 선택 반응에서 종 수준의 차이를 관찰했는데, 이로 인해 지역사회 수준의 서식지 관리가 복잡해졌습니다. 우리의 작업은 밀접하게 관련된 종들 사이에서도 다중 종 모니터링과 공동체 수준 분석의 중요성을 강조합니다.”

이 소식을 제공해 주신 Penn State University에 감사드립니다.