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가면을 벗기는 외로움: 그 근원을 이해하면 치유로 이어질 수 있는 방법

외로움을 느낀다면 혼자가 아닙니다. 아이러니하고 사실이다. 세계 여러 지역에서 외로움 비율이 증가하고 있습니다. 우리는 디지털 방식으로 “연결”되어 있지만 그렇지 않은 경우에는 서로 사용할 수 없습니다. 미국 공중보건국장 Dr. Vivek Murthy의 “외로움과 고립의 전염병”이라는 제목의 2023년 보고서는 외로움이 우리의 정신적, 육체적 안녕에 어느 정도 심각한 영향을 미치는지 강조합니다. 이 보고서에서 그는 외로움이 미국의 새로운 공중 보건 전염병이라고 선언했습니다. 외로움은 우울증, 불안, 면역체계 약화, 심장병, 심지어 사망률 증가와 관련이 있습니다.

행동 촉구

연구가 계속해서 사회적 연결의 중요성을 보여주고 외로움이 얼마나 해로울 수 있는지 보여주면서, 목소리를 내고 습관을 바꾸는 것의 중요성이 가장 중요해졌습니다.

“외로움과 고립이 건강에 미치는 심각한 영향을 고려할 때, 우리는 담배, 비만, 약물 사용 장애와 같은 다른 중요한 공중 보건 문제의 우선순위를 정했던 것과 동일한 방식으로 사회적 연결 구축을 우선순위로 삼아야 합니다. 함께라면 우리는 더 건강하고, 더 탄력적이며, 덜 외롭고, 더 연결된 나라를 만들 수 있습니다.” – 미국 외과의사 Vivek Murthy 박사

누가 영향을 받나요?

외로움은 모든 배경과 사회 경제적 지위의 사람들에게 영향을 미치지만 일부 그룹은 다른 그룹보다 외로움을 느끼는 경향이 더 큽니다. 독신 또는 이혼자, 노인, 만성 질환 또는 장애가 있는 사람, 청년, 간병인 및 LGBTQ+가 가장 큰 영향을 받는 그룹에 속합니다. 남자는 여자보다 외롭습니다. 소셜 미디어를 많이 사용하는 사람은 가벼운 사용자에 비해 더 외로움을 느낍니다.

공중보건국장의 보고서는 코로나19 팬데믹 이전과 이후 지난 5년간의 연구를 강조하면서 미국 성인 2명 중 1명이 외로움을 경험하고 있음을 밝혔습니다.

나는 매일 연습하면서 이것을 본다. 치료를 구하는 이유에 관계없이 대부분의 내담자는 어느 시점에서든 외로움을 공유합니다. 무엇보다도 사람들은 양질의 관계 부족, 사회적 고립, 전환 및 상실로 인해 외로움을 느낍니다. 외로움은 때로 심리적 고통의 결과이고, 때로는 그 원인이기도 합니다.

외로움은 승인, 지위 또는 인정을 구하고, 역기능적인 관계를 유지하고, 과도한 통제를 실행하고, 중독성 행동에 참여하는 등 실행 불가능한 행동에 집착하는 주요 이유입니다.

우리는 어디에서 시작합니까?

외로움을 더 깊이 이해하는 것부터 시작할 수 있습니다. UCLA 3개 항목 외로움 척도에서 다음 질문을 스스로에게 물어보세요.

  1. 1. 당신은 동료애가 부족하다고 얼마나 자주 느끼십니까?
  2. 2. 당신은 얼마나 자주 소외감을 느끼나요?
  3. 3. 당신은 얼마나 자주 다른 사람들로부터 고립감을 느끼나요?

좋은 소식은 외로움이 인생에 미치는 부정적인 영향을 바꾸기 위해 할 수 있는 일이 많다는 것입니다.

당신이 갈망하는 연결의 종류를 이해하면 도움이 될 수 있습니다. 취해야 할 단계를 식별하십시오.

외로움의 세 가지 차원

위의 UCLA 외로움 척도 질문은 관계적 외로움, 사회적 외로움, 정서적 외로움이라는 세 가지 차원의 외로움을 측정합니다.

관계적 외로움: 당신이 원하는 관계 유형과 당신이 가지고 있는 관계 유형 사이의 격차.

예를 들어, 친한 친구를 만나고 싶지만 친구가 없다면, 로맨틱한 파트너를 원하지만 친구가 없는 경우입니다. 관계적 외로움은 우리의 사회적, 정서적 삶에서 누락된 특정 역할이나 기능에 관한 것입니다.

관계적 연결성을 높이려면 소셜 네트워크를 넓혀보세요. 사교 행사에 참석하고, 클럽에 가입하고, 새로운 취미를 갖고, 자원 봉사를 하거나, 새로운 기술을 배우십시오. 동료를 친구로 만드십시오. 친구의 친구와 연결하세요. 일기 쓰기를 통해 자신의 관계 가치를 성찰하고, 원하는 관계에서 구현하고 싶은 가치를 기존 관계에서 실천해 보세요. 예를 들어, 적극적으로 경청하고 현재 상태를 유지하십시오. 신뢰할 수 있고 지원적이며 의사소통이 가능합니다. 감사와 감사를 표현하세요.

사회적 외로움: 원하는 사회적 관계와 실제 사회적 관계 사이의 불일치. 외로움을 느끼고 사회적 연결의 양이나 질이 충분하지 않을 때.

이것은 종종 동료애가 부족한 것처럼 보입니다. 여기에는 친구 수, 가족 수, 지인 수 등 개인의 소셜 네트워크에 대한 객관적인 측면이 포함됩니다.

사회적 연결성을 높이려면귀하의 관심사를 공유하는 클럽, 수업 또는 커뮤니티에 가입하고, 긍정적인 영향을 미치기 위해 자원봉사하고, 다른 사람들과 취미 활동에 참여하십시오.

정서적 외로움: 이는 가깝고 친밀하며 의미 있는 정서적 유대가 없거나 기존 관계의 정서적 연결과 질이 부족함을 의미합니다.

감정적 연결을 높이려면, 피하지 마십시오. 사회적, 관계적 연결성을 향상시키기 위해 위에 제안된 활동에 참여하십시오. 자신의 안전지대에서 벗어나 신뢰할 수 있는 사람들과 자신에 대해 더 많이 공유하고 그들의 정서적 삶에 관심을 보이도록 도전하십시오. 오랜 친구와 다시 연결하고, 기존 친구와 더 자주 방문하고, 다른 사람과 소통하는 방법과 빈도를 변경하세요. 이메일을 보내는 경우 문자 메시지를 고려해보세요. 문자를 보내면 대신 전화하세요. 전화하면 영상 통화를 하거나 직접 만나보세요. 격주로 소통한다면 주도적으로 매주 소통하세요. 어떤 관계도 귀하의 모든 필요를 완전히 충족시킬 수는 없다는 점을 기억하십시오. 당신에게 필요한 것이 무엇인지 파악하고(상대방이 판단하지 않고 당신의 말을 듣고, 신속하게 응답하고, 어려운 시기에 도움을 주는 등) 상대방에게 필요한 것이 무엇인지 이해하면 관계가 잘 맞는지 평가할 수 있습니다.

작은 단계가 모여 큰 결과를 얻습니다

우리 각자는 지금 자신의 삶에서 연결과 관계를 강화함으로써 시작할 수 있습니다. 우리의 개인적인 관계는 아직 개발되지 않은 자원입니다… 친구의 전화에 응답하세요. 식사를 함께 나누는 시간을 가지세요. 휴대전화의 방해 없이 들어보세요. 봉사 행위를 수행하십시오. 자신을 솔직하게 표현해보세요. 인간관계의 열쇠는 단순하지만 매우 강력합니다.” – 미국 외과의사 Vivek Murthy 박사

때때로 우리는 외로움을 줄이기 위해 무엇이 필요한지 알고 있지만 그렇게 하지 않습니다. 더욱 연결되고 풍요로운 삶을 살기 위해 조치를 취하는 데 방해가 되는 장벽을 경험했다면 Therapy Changes의 샌디에이고 심리학자에게 문의하세요. 귀하와 우리 팀의 재능 있는 구성원이 함께 장애물을 탐색하고 앞으로 나아갈 길을 결정할 것입니다.

치료의 원리와 기대 사항에 대해 알아보고 초기 약속을 예약하려면 지금 저희에게 연락하십시오. 우리는 첫 걸음을 내딛는 것이 쉽지 않다는 것을 알고 있으며 그렇게 하는 데 필요한 용기를 존중합니다. 침묵 속에서 고통받을 필요는 없습니다. 도움을 받을 수 있으며, 당신은 혼자가 아닙니다.

참고자료:
브루스 LD, 우 JS, Lustig SL, 러셀 DW, Nemecek DA (2019) 미국의 외로움: 인구통계학적, 구조적, 인지적, 행동적 특성에 관한 2018년 전국 패널 설문조사. 미국 건강 증진 저널, 33(8), 1123-1133.
시그나 코퍼레이션. 계속되는 외로움 전염병: 미국 성인의 외로움 상태에 대한 전염병 이후의 고찰. 2021.
Hughes, ME, Waite, LJ, Hawkley, LC 및 Cacioppo, JT (2004). 대규모 설문조사에서 외로움을 측정하기 위한 간단한 척도: 두 가지 인구 기반 연구 결과. 노화에 관한 연구, 26(6), 665-672.
러셀, D. (1996). UCLA 외로움 척도(버전 3): 신뢰성, 타당성 및 요인 구조. 성격 평가 저널, 66, 20-40.

사진: Brooke Cagle, Unsplash